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Burke vante Kesler, Backes et Brown au camp de l'équipe américaine

LNH.com @NHL

WOODRIDGE, Illinois - Les jeunes attaquants Ryan Kesler, des Canucks de Vancouver, David Backes, des Blues de St. Louis, et Dustin Brown, des Kings de Los Angeles, ont eu droit aux louanges du directeur général de la formation olympique américaine Brian Burke, mercredi, alors que s'est conclu le camp d'orientation de l'équipe.

Burke n'a pas mentionné de noms lorsqu'il a précisé que 14 joueurs étaient quasi assurés d'être retenus au sein de l'équipe. Il a toutefois clairement laissé entendre que ces trois-là étaient dans la course. La formation finale de 23 joueurs en vue des Jeux d'hiver de 2010 sera annoncée d'ici le 31 décembre.

La détermination, la taille et la polyvalence sont des caractéristiques qui comptent beaucoup aux yeux de Burke, et les trois joueurs ont tout ces atouts.

"En ce qui concerne les gars qui jouent à un niveau élevé de compétition, je dirais que David Backes en est un, Ryan Kesler en est un et je dirais que Dustin Brown en est un, a-t-il dit. Ce sont des gars qui jouent avec énergie.

"J'ai vu jouer Brown bien trop souvent ces deux dernières années à Anaheim. C'est un bon joueur, un gros joueur qui frappe et joue avec beaucoup de combativité, ce que j'aime. Il peut joueur au sein du quatrième ou du premier trio et nous aurons besoin de cet aspect-là pour avoir du succès."

Burke a qualifié Kesler de choix évident lorsque viendra le temps de déterminer la liste des 34 joueurs qui seront invités à un camp de trois jours.

"Il n'a pas été nécessaire de discuter du cas de Ryan Kesler, a-t-il fait savoir. Il ne reçoit pas beaucoup d'attention parce qu'il joue sur la côte Ouest, mais c'est un joueur utile à une équipe.

"Il a des pieds rapides, il est difficile à affronter, mais il a aussi de bonnes habiletés. A mes yeux, je ne dirais pas qu'il est assuré d'un poste, mais on peut s'attendre à le voir à Vancouver."

Des joueurs comme les gardiens Tim Thomas et Ryan Miller, le défenseur Brian Rafalski ainsi que les attaquants Zach Parise, Paul Stastny et Patrick Kane sont les valeurs les plus sûres, mais Burke a souligné que l'équipe aura également besoin de joueurs d'utilité.

Il a précisé que la façon dont les joueurs se comporteront cet automne dans la LNH aura une influence importante sur le processus de décision.

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