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Bulldogs et Marlies s'affronteront lors de la Classique hivernale de la AHL

LNH.com @NHL

HAMILTON - Le joueur de centre des Marlies de Toronto Nazem Kadri ?tait pr?sent pour faire l'annonce de la Classique hivernale de la Ligue am?ricaine, mercredi.

Le seul hic, c'est qu'il ne sera peut-?tre m?me pas en mesure d'y prendre part.

Kadri ?tait en compagnie des repr?sentants de la AHL, des Marlies et des Bulldogs de Hamilton pour annoncer que l'?dition 2012 du ?Steeltown Showdown? sera pr?sent?e le 21 janvier, au stade Ivor Wynne de Hamilton.

Mais en tant que l'un des meilleurs espoirs des Maple Leafs de Toronto, il y a de grosses chances que le joueur d'origine libanaise ait fait le saut dans la LNH d'ici l?.

?Dans un sens, je veux participer au match ext?rieur, mais dans l'autre je ne veux pas, a mentionn? Kadri. C'est la premi?re fois que j'ai l'occasion de prendre part ? un ?v?nement du genre.?

Kadri, qui a grandi dans la ville de London en Ontario, a amass? une aide en trois matchs avec les Leafs cette saison, et a inscrit trois buts et ajout? neuf mentions d'assistance en 29 parties dans la LNH l'ann?e derni?re.

?Quand on est enfant, on est toujours sur les ?tangs gel?s et on joue dehors constamment, mais jamais dans un match organis? comme celui-l?, a ajout? l'athl?te de 21 ans. J'ai d?finitivement tr?s h?te au 21 janvier.?

La Classique hivernale se tiendra lors des 13 jours de c?l?bration, au cours desquels la patinoire ext?rieure sera ouverte au grand public dans les jours pr??c??dents les ??v??nements principaux, incluant un match amical entre les anciens de chaque organisation le vendredi, suivi par la rencontre de saison r??guli??re opposant les Bulldogs aux Marlies le samedi.

Les organisateurs esp??rent que plus de 22 000 amateurs (ce qui ??tablirait un record de la AHL pour un match ext??rieur) rempliront les si??ges du stade de football, qui sert habituellement de domicile aux Tiger-Cats de Hamilton.

Les Marlies occupent pr??sentement le sommet de la section nord dans l'Ouest, alors que les Bulldogs ??? l'??quipe-??cole du Canadien de Montr??al ??? figurent au tout dernier rang.

La Ligue am??ricaine est compos??e en grande partie de joueurs qui sont dans la m??me situation que Kadri, et les dirigeants ??? dont le directeur g??n??ral des Maple Leafs, Brian Burke ??? esp??re que la Classique hivernale permettra aux jeunes espoirs de la ligue de se faire voir par un public plus large.

??La Ligue am??ricaine est une ??tape importante dans le d??veloppement des joueurs et je crois vraiment que si les gens y portaient un peu plus attention, ils verraient que les athl??tes qui y jouent sont tr??s sp??ciaux, a dit Burke. Je dirais m??me que le niveau de jeu est aussi ??lev?? que dans n'importe quelle ligue ?? travers le monde autre que la LNH.??

Burke a ajout?? que les Maple Leafs avaient fait savoir ?? la LNH qu'ils aimeraient eux aussi accueillir un match ext??rieur, pr??f??rablement d'ici le 100e anniversaire de l'??quipe, en 2017.

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