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Bryan Murray sera honoré par les Sénateurs

L'ancien entraîneur de l'équipe et directeur général laisse un des héritages les plus importants dans l'histoire de l'équipe

par Chris Stevenson / Correspondant NHL.com

OTTAWA -- Le nom de Bryan Murray sera le tout premier inscrit sur l'anneau d'honneur des Sénateurs d'Ottawa, a annoncé le propriétaire de l'équipe, Eugene Melnyk, vendredi.

Murray fait partie de l'organisation de l'équipe depuis 2004. Il a été entraîneur, directeur général et il occupe présentement le poste de conseiller senior du département hockey. Il sera honoré le 24 janvier prochain alors que les Sénateurs seront les hôtes des Capitals de Washington, équipe avec laquelle Murray a décroché son premier emploi d'entraîneur-chef dans la LNH en 1981. 

« Quand on connaît l'importance que tient l'organisation des Sénateurs dans cette ville, d'être reconnu de la sorte, c'est très spécial, a avoué Murray. Je suis dans ce métier depuis longtemps et j'ai eu de formidables collègues de travail et vous devez compter là-dessus pour mériter un tel honneur. C'est vraiment spécial, surtout ici à Ottawa, une ville si près de mon lieu de naissance. »

Maintenant âgé de 74 ans, Murray est né à Shawville, au Québec. Il a été directeur général pendant 22 saisons dans la LNH avec les Panthers de la Floride, les Red Wings de Detroit, les Ducks d'Anaheim et les Sénateurs. Les Panthers et les Ducks ont atteint la finale de la Coupe Stanley en 1996 et 2003, respectivement. 

En trois campagnes à la barre des Sénateurs, Murray a montré une fiche de 107-55-20. Il les a conduits à la finale de la Coupe Stanley en 2007. Il a ensuite occupé le poste de directeur général de 2007 au mois de mai dernier alors qu'il a accepté le poste de conseiller senior pour pouvoir passer plus de temps avec sa famille.

Murray a reçu un diagnostic de cancer terminal du colon de stage 4 en juin 2014. Il a cependant indiqué qu'il répondait très bien aux traitements.

 

« Je me sens bien la plupart du temps, a-t-il dit. Je suis très chanceux. Tout semble stable pour l'instant. Les nouvelles n'étaient pas aussi bonnes au début cependant, mais pour le moment, tout semble au beau fixe. Vous allez devoir m'endurer encore un bon moment. »

L'anneau d'honneur, instauré par le comité d'honneur des joueurs des Sénateurs, sera situé au niveau 300 au Centre Canadian Tire.

« De mettre son nom sur l'anneau d'honneur a été un choix plus que facile, a dit Melnyk. Présentement, il n'y a même pas de numéro deux. Il est certainement le meilleur directeur général que nous ayons eu. Je pense que dans l'avenir, nous verrons que Bryan Murray aura laissé le plus bel héritage de toute l'histoire de l'équipe.

« Nous avons traversé de bonnes et de moins bonnes périodes, mais en bout de ligne, il a été stoïque et professionnel et ce sont les qualités essentielles pour être un bon directeur général. Il pouvait faire face à la pression et en même temps savait apprécier la victoire, ce qui est formidable. »

Le numéro 11 de l'ancien capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson sera retiré le 29 décembre. Il deviendra donc le premier joueur de l'ère moderne de l'équipe à recevoir un tel honneur.

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