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Bryan Bickell reçoit une ovation et un don lors du Gala de la LNH

L'ancien attaquant de la LNH est revenu jouer avec les Hurricanes après avoir reçu un diagnostic de sclérose en plaques en novembre

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LAS VEGAS -- Bryan Bickell savait qu'il allait venir à Las Vegas afin d'être honoré lors du Gala de la LNH 2017 et du repêchage d'expansion de la LNH présenté par T-Mobile à Las Vegas mercredi à la suite de son retour courageux avec les Hurricanes de la Caroline après avoir reçu un diagnostic de sclérose en plaques.

La surprise pour Bickell et son épouse Amanda a été le don de 20 000 $ que la Fondation de la LNH et l'Association des joueurs de la LNH ont fait à la Bryan and Amanda Bickell Foundation, qui entraîne des pit-bulls secourus à servir comme chiens aidants pour des enfants maltraités et ceux qui souffrent de sclérose en plaques.

« Ils m'ont absolument étonné, a admis Bickell. C'est un don généreux à notre fondation qui nous permettra de trouver des chiens aidants pour des personnes qui souffrent de sclérose en plaques. Ça représente une bonne étape pour nous. »

La bataille de Bickell contre la sclérose en plaques, une maladie du système nerveux central, a été honorée en tant que « Moment d'inspiration » lors du Gala de la LNH. Après avoir appris son diagnostic le 10 novembre, Bickell, 31 ans, ignorait s'il allait pouvoir rejouer au hockey, mais après avoir entamé des traitements avec Tysabri, un médicament qu'il prend mensuellement pour contrôler ses symptômes, il a pu recommencer à patiner en janvier.

Bickell a reçu le feu vert à la fin du mois de février et il a participé à 10 matchs avec les Checkers de Charlotte dans la Ligue américaine de hockey avant d'être rappelé aux Hurricanes en vue de leurs quatre derniers matchs en saison régulière. Bickell a toutefois décidé de prendre sa retraite en raison des exigences physiques provoquées par une combinaison de la maladie et du hockey professionnel.

Depuis son but en fusillade dans une victoire de 4-3 face aux Flyers de Philadelphie lors de son dernier match dans la LNH le 9 avril, Bickell s'est engagé à partager son histoire et à sensibiliser le public à la sclérose en plaques, pour laquelle un remède n'a pas encore été découvert. Il a considéré l'honneur qu'il a reçu mercredi comme étant une autre occasion de sensibiliser les gens et de couronner une carrière de la LNH qui a duré 10 saisons et a inclus trois conquêtes de la Coupe Stanley avec les Blackhawks de Chicago en 2010, 2013 et 2015.

« J'étais un peu nerveux, mais c'est un honneur d'être ici et de voir tant de respect pour ce que j'ai vécu au fil des années, a dit Bickell. Je suis vraiment heureux de finir de cette façon. »

Bickell, qui a amassé 136 points (66 buts) en 395 parties avec les Blackhawks et les Hurricanes, comprend que sa célébrité comme ancien joueur de la LNH lui donne une tribune qui lui permettra de discuter de la sclérose en plaques et inspirer d'autres personnes. Il espère également que son travail aidera à recueillir des fonds pour combattre la maladie et trouver un remède.

« La principale chose dont tout le monde me parle, c'est l'inspiration que j'ai suscitée parmi mes coéquipiers et l'attitude positive que j'ai eue afin de surmonter un obstacle bouleversant et de retourner au sommet, a-t-il dit. Ça démontre à tout le monde, et non seulement ceux à ceux qui souffrent de sclérose en plaques, qu'il y a certains obstacles que les personnes peuvent surmonter. »

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