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Bryan Bickell assigné à la LAH par les Hurricanes

L'attaquant devrait jouer samedi pour la première fois depuis son diagnostic de sclérose en plaques

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Bryan Bickell a été cédé à Charlotte dans la Ligue américaine de hockey par les Hurricanes de la Caroline après avoir été soumis au ballottage sans y être réclamé.

Bickell, qui a reçu un diagnostic de scléroses en plaques le 11 novembre, devrait être en uniforme samedi alors que les Checkers vont affronter Cleveland. Il s'agira de son premier match depuis que la Caroline a croisé le fer avec les Flyers de Philadelphie le 30 octobre. 

L'attaquant de 30 ans s'entraîne avec les Hurricanes depuis plus d'un mois. Il a récolté un but en sept passes pour la Caroline cette saison.

« Ce fut une longue épopée, mais j'arrive au bout du chemin, alors c'est très positif pour moi de pouvoir aider cette équipe », a confié Bickell au Postmedia Network jeudi.

« Apprendre cette nouvelle et ne pas savoir si j'allais jouer au hockey à nouveau… le premier mois a été assez pénible. Ce fut difficile, en tant que famille et comme joueur, d'aller de l'avant, mais c'est extrêmement gratifiant d'approcher autant d'un retour au jeu. »

Bickell a amassé 136 points (66 buts, 70 passes) en 391 matchs de saison régulière en 10 saisons avec les Hurricanes et les Blackhawks de Chicago. Il a aidé les Blackhawks à remporter la Coupe Stanley en 2010, 2013 et 2015 avant d'être échangé en Caroline le 15 juin 2016.

« Il a fait tout ce qu'il pouvait afin d'être prêt à revenir au jeu, alors nous allons voir où cela nous mène, a déclaré l'entraîneur Bill Peters au site Web des Hurricanes jeudi. Ce fut une source d'inspiration incroyable, et son attitude a été fantastique tout au long de cette épreuve. Il faut lui accorder tout le crédit. »

Le directeur général Ron Francis a bon espoir de voir Bickell revenir avec les Hurricanes.

« Je crois que ce serait incroyable, a-t-il admis au Postmedia. Il a été une inspiration pour nos joueurs. Il est venu ici et s'est entraîné le plus fort possible chaque jour, tout en composant avec ses problèmes et son traitement. Son attitude a été 100 pour cent positive. Pas seulement à propos du hockey, mais à son approche de la vie en général.

« Il est une grande inspiration. Il a la chance d'aller [dans la LAH], de disputer quelques matchs et de travailler sur son synchronisme. Nous espérons qu'il pourra revenir ici avec nous. »

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