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Bruins : Premier match pour Bergeron cette saison

L'attaquant va affronter le New Jersey après avoir raté les trois premiers matchs de Boston en raison d'une blessure au bas du corps

par Amalie Benjamin @amaliebenjamin / Journaliste NHL.com

BOSTON - Le centre Patrice Bergeron va disputer un premier match cette saison dans le cadre du match d'ouverture local des Bruins de Boston contre les Devils du New Jersey au TD Garden jeudi (19 h (HE); NESN, MSG+, NHL.TV), après avoir raté les trois premiers matchs en raison d'une blessure au bas du corps.

« Peu importe de quel soir il s'agit, je crois que chaque fois que Patrice effectue un retour dans notre alignement, cela fait une grande différence, a indiqué l'entraîneur Claude Julien après l'entraînement matinal. Il est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de la ligue, alors lorsque vous disputez trois rencontres puis que vous le voyez revenir au jeu, tout le monde est enthousiaste, les joueurs, ses coéquipiers, l'organisation, le personnel d'entraîneurs. Espérons que ce sera aussi le cas pour les partisans. »

Les Bruins ont conservé un dossier de 2-1-0 au cours de leur périple à l'étranger sans Bergeron, qui s'est blessé à l'entraînement le 12 octobre.

« C'était très difficile, a mentionné Bergeron après l'entraînement de mercredi. Un peu frustrant également, de ne pas pouvoir être du premier voyage avec les gars et de ne pas pouvoir me battre à leurs côtés dès le début. »

L'absence de Bergeron dans la formation est un fait rare. Il a raté un total de 14 matchs au cours des six dernières saisons avant de s'absenter des trois premières parties de 2016-17.

Les Bruins sont plus qu'heureux de le revoir.

« Il est l'un des meilleurs joueurs de la ligue », a affirmé l'ailier gauche Brad Marchand, qui évoluent habituellement aux côtés de Bergeron. « Il va de toute évidence beaucoup aider notre équipe. C'est fantastique de le voir de retour ce soir. »

Le retour de Bergeron, qui a brillé avec Équipe Canada à la Coupe du monde de hockey 2016, vient colmater bien des brèches pour Boston puisqu'il joue dans presque toutes les situations.

« Vous ne pouvez remplacer un gars comme lui, alors c'est énorme de le voir revenir au jeu, a noté le centre David Krejci. Il fait tout très bien, l'avantage numérique, [l'infériorité numérique]. Il nous a assurément manqué, surtout sur le jeu de puissance, mais il peut tout faire. Il est un joueur complet et c'est super de le revoir avec nous. »

David Backes a remplacé Bergeron entre Marchand et David Pastrnak au cours de son absence. Cette unité a généré beaucoup d'offensive, alors que Marchand mène les Bruins avec sept points, suivi de Pastrnak avec six et de Backes avec trois.

Mais avec le retour de Bergeron, les Bruins vont pouvoir replacer leurs joueurs à l'endroit où ils souhaitaient les voir évoluer, replaçant notamment Backes à l'aile droite de Danton Heinen et Krejci.

« Il s'agissait de tout un trou à combler, a ajouté Marchand. Il est impossible de remplacer un gars comme lui. Il ajoute tellement de profondeur à l'équipe. Lorsque vous êtes en mesure d'équilibrer vos trios en plaçant Backes avec [Krejci] et [Bergeron] sur notre trio, ça ajoute beaucoup de punch à notre équipe. Cela vient régler un besoin en infériorité numérique et à forces égales. Dans les derniers instants d'un match, il est excellent sur les mises en jeu. Alors encore une fois, vous ne pouvez remplacer un gars comme lui. Son retour apporte assurément beaucoup à notre groupe. »

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