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Brodeur espère que Holtby va battre son record

L'ancien gardien des Devils impressionné par ce qu'a accompli le gardien des Capitals

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Chaque fois que Martin Brodeur a sauté sur la glace au cours de sa carrière qui va vraisemblablement le mener au Temple de la renommée du hockey, son objectif était de placer la barre le plus haut possible pour lui-même et ceux qui allaient s'amener par la suite. C'est pourquoi il est impressionné, et qu'il possède le plus grand respect, pour le gardien des Capitals de Washington Braden Holtby.

Holtby est sur le point de rejoindre la barre placée par Brodeur. Il a besoin d'une autre victoire au cours des cinq prochains matchs de Washington afin d'égaler le record de Brodeur pour le plus grand nombre de victoires en une saison.

 

Holtby a signé 47 victoires en 63 parties cette saison (47-9-5). Brodeur avait récolté 48 gains en 78 rencontres en 2006-07 (48-23-7). Roberto Luongo (Canucks de Vancouver, 2006-07) et Bernard Parent (Flyers de Philadelphie, 1973-74) ont aussi connu des saisons de 47 victoires.

« Il faudra qu'il se produise quelque chose pour qu'il n'y parvienne pas, a mentionné Brodeur cette semaine. C'est très impressionnant, surtout en raison du nombre de parties qu'il a disputées. Nous tous sur la liste, nous avons joué plus de 70 matchs. D'être en mesure d'y parvenir en environ 65 parties, c'est très impressionnant, autant de sa part que de celle de l'équipe. »

Ce qui impressionne également Brodeur, qui est maintenant directeur général adjoint des Blues de St. Louis, c'est la manière dont Holtby continue de remporter des matchs qui, du moins pour les Capitals n'ont aucune incidence sur le classement.

Washington s'est assuré lundi du trophée des Présidents lorsque Holtby a réalisé 21 arrêts dans un gain de 4-1 contre les Blue Jackets de Columbus. Les Capitals possèdent 13 points d'avance sur les Stars de Dallas, qui occupent le deuxième rang du classement général de la ligue.

Les Capitals se sont assurés du premier rang de la section Métropolitaine le 22 mars, quand Holtby a stoppé 28 lancers dans une victoire de 4-2 contre les Sénateurs d'Ottawa. Washington se trouve 20 points devant les Penguins de Pittsburgh, en deuxième place de leur section.

Holtby a effectué 17 arrêts dans un triomphe de 4-2 contre l'Avalanche du Colorado vendredi.

« Vous affrontez des équipes qui se battent pour leur vie, alors que ce n'est pas votre cas, et vous jouez contre de jeunes équipes qui n'ont rien à perdre, alors cela entre en ligne de compte, a noté Brodeur. Les 10 derniers matchs de la saison sont un peu imprévisibles, car on ne sait jamais ce que l'on va obtenir de la part des équipes que nous affrontons. En tant que gardien, c'est la partie la plus difficile. Cependant, il semble être capable de remporter ces rencontres pour son équipe. »

Brodeur a souligné que la tâche de Holtby pourrait devenir plus difficile à partir de maintenant, car les Capitals pourraient commencer à reposer des joueurs en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, qui s'amorceront le 13 avril.

Washington va rendre visite aux Coyotes de l'Arizona samedi, avant d'accueillir les Islanders de New York mardi et les Penguins jeudi et de conclure leur saison avec une séquence de deux matchs en deux soirs : samedi prochain contre les Blues de St. Louis sur la route et dimanche à domicile contre les Ducks d'Anaheim, ce dernier match devant à l'origine avoir lieu en janvier.

« Ils vont devoir y penser, et ils pourraient tout d'un coup ne pas miser sur une équipe complète, et c'est là que ça devient plus difficile, a expliqué Brodeur. Je crois toutefois qu'il est assez près pour ne pas s'inquiéter de cela. Même en étant laissé à lui-même, il devrait s'en tirer. »

Brodeur a indiqué qu'il aimait Holtby en raison de la manière et de la fréquence dont il joue. Cela représente tout un compliment de la part de celui qui détient les records de la LNH pour les parties (1 266) et les minutes (74 438) jouées par un gardien.

« Je sens qu'il exerce une présence devant le filet, a évoqué Brodeur. On dirait qu'il est normal pour lui de voler des matchs. Je pense que son langage corporel est fantastique. Il s'agit d'une chose qui aide vraiment un gardien. Cela porte l'autre équipe à se dire : "OK, qu'est-ce qui se passe ici? Nous obtenons toutes ces chances, mais ce gars-là ne semble pas le moins du monde incommodé." Il semble être un très bon athlète. Il effectue des arrêts depuis différentes positions. Il se repositionne très bien après une mêlée. Il est un battant, et il manipule le disque plutôt bien. Il est un gardien actif. Il respecte plusieurs des critères que j'aime à propos des gardiens. »

Il pourrait aussi battre l'un des 21 records de la LNH détenus par Brodeur. Cependant, Brodeur l'encourage à y parvenir.

« Vous souhaitez conserver vos records pour toujours, a-t-il avoué. Cependant, ce qui comptait pour moi était de placer la barre le plus haut possible. Si quelqu'un parvient à me battre, tant mieux pour lui. C'est impressionnant. »

 

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