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Brière se dit prêt à permettre aux Flyers d'atteindre les séries à nouveau

LNH.com @NHL

VOORHEES, New Jersey (AP) - Daniel Brière sait que les Flyers de Philadelphie ont présenté une mauvaise formation la saison dernière. En fait, le joueur de centre étoile a été responsable en partie de certaines de leurs défaites les plus amères à Buffalo.

Brière et les Sabres ont fait la preuve que les Flyers formaient une équipe lente, sans vie, quand il les ont éliminés lors des séries de 2006. Les Sabres les ont même ridiculisés au début de la dernière saison en les battant par la marge de huit buts. Ce fut la goutte qui a fait déborder le vase et les Flyers ont alors décidé d'y aller de changements majeurs.

Mais rien de tout cela n'a semblé ébranler Brière quand il a décidé de signer un contrat à long terme avec les Flyers à titre de joueur autonome.

Plutôt que de retourner à Buffalo où il était co-capitaine et un des favoris de la foule avec une des meilleures équipes de la Ligue nationale, il a choisi de signer un contrat avec la pire formation.

"Il faut voir plus loin, a dit Brière jeudi quand il a été présenté à la presse. Il faut regarder autour de soi et voir les joueurs qui seront à nos côtés pour les trois, quatre ou cinq prochaines années. Quand je regarde les bons jeunes joueurs avec qui je vais évoluer, c'est cela qui m'excite."

Le directeur général Paul Holmgren a travaillé très fort depuis le milieu de la dernière saison pour tenter d'améliorer son équipe, qui a raté les séries pour la première fois depuis 1994 et qui a présenté un dossier de 22-48-12.

"C'est l'équipe où je pouvais m'intégrer le mieux, la meilleure organisation et l'équipe qui semblait vouloir en faire le plus pour gagner, a dit Brière. Je ne pense pas que la question d'argent avait de l'importance."

Holmgren a discuté avec les agents de Chris Drury et Scott Gomez, mais avait décidé il y a longtemps que Brière allait mieux s'intégrer aux côtés de Simon Gagné et Mike Knuble.

"Nous avions besoin d'un gars qui est compétitif, d'un gars qui peut marquer des buts, d'un gars qui peut être créatif lors des jeux de puissances, a dit Holmgren. Brière a toutes ces qualités."

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