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Brière est prêt à rester à Buffalo pour moins d'argent... et aime bien Drury

LNH.com @NHL

BUFFALO (AP) - Daniel Brière est au courant de toutes ces rumeurs qui l'envoient à Nashville, Philadelphie ou Montréal.

Mais: "Mon premier et probablement mon plus grand souhait serait de continuer à faire partie de cette équipe", a répété le Québécois lundi lorsque les joueurs des Sabres sont venus ramasser leurs affaires pour la dernière fois.

"Si les Sabres sont intéressés, ils vont avoir la première et la meilleure chance. Si ça ne marche pas, alors nous commencerons à examiner différentes options."

Brière a même dit qu'il serait prêt à accepter moins d'argent pour rester à Buffalo.

"J'aime ça ici. Nous aimons la communauté. Nous avons même établi notre domicile ici. Oui, ça vaut de l'argent de rester ici. Mais je m'attends à un traitement juste."

Qu'est-ce qui est juste? Voilà la question!

On s'attend à ce que Brière reçoive plusieurs offres supérieures aux cinq millions $ qu'il a gagnés cette saison via l'arbitrage après avoir dominé son équipe aussi bien en saison régulière (32-63-95) qu'en séries éliminatoires (3-12-15).

Il s'agira aussi de voir si les Sabres peuvent se permettre de garder à la fois Brière et Chris Drury, l'autre co-capitaine également admissible à l'autonomie et qui va certes commander une substantielle augmentation de salaire après avoir touché 3,15 millions $ la saison dernière.

Les Sabres frôlaient déjà le plafond salarial de 44 millions $ en 2006-07 et doivent aussi évaluer les cas des attaquants Dainius Zubrus et Adam Mair, du défenseur Teppo Numminen et du gardien auxiliaire Ty Conklin, qui pourront également devenir joueurs autonomes le 1er juillet.

Ils doivent aussi prévoir de l'argent supplémentaire pour Thomas Vanek, admissible à l'arbitrage après avoir dominé son équipe avec une récolte de 43 buts.

Drury est son ami...

Mais Brière et Drury demeurent les cas les plus préoccupants, étant considérés les incontestables meneurs d'une concession qu'ils ont aidée à atteindre la finale de l'Association Est au cours des deux dernières saisons.

Drury a déclaré qu'il souhaite revenir mais qu'il est encore trop tôt pour discuter de son avenir.

Comme Brière, il a connu sa saison la plus productive en carrière, ayant atteint des sommets personnels avec 37 buts, dont neuf victorieux, et 69 points. Il a ajouté huit buts en séries éliminatoires, dont trois autres victorieux pour un total de 15 en carrière.

Brière et Drury ont déjà manifesté leur déception concernant la politique des Sabres de ne pas renégocier de contrat en cours de saison.

Brière a aussi déclaré qu'il était faux que Drury et lui ne s'entendent pas bien ou encore qu'ils sont en compétition à savoir lequel recevra la meilleure offre.

"On a essayé d'en faire une affaire de moi contre Chris. C'est un peu décevant parce que ça n'a jamais été le cas pour moi, a dit Brière. J'aimerais continuer de jouer avec Chris. J'ai le plus grand respect pour lui... Nous sommes vraiment de bons amis."

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