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Brian Elliott de retour chez les Blues

Le gardien affrontera les Canucks après une absence de 10 matchs

par Kevin Woodley / Correspondant NHL.com

VANCOUVER -- Les Blues de St.Louis vont saluer le retour au jeu du gardien Brian Elliott contre les Canucks de Vancouver, samedi.

Elliott a raté 10 matchs en raison d'une blessure au bas du corps. Il n'a pas joué depuis le 22 février, même s'il s'entraînait avec l'équipe depuis deux semaines. Son pourcentage d'arrêts de 0,929 est le meilleur de la LNH cette saison. Dans les huit matchs précédant sa blessure, il montrait une fiche de 6-0-1 et un pourcentage d'arrêts de 0,935.

Les Blues vont tenter de lui apporter un meilleur soutient qu'ils l'ont fait pour Jake Allen dans les deux derniers matchs (deux défaites), particulièrement sur les unités spéciales. Au troisième rang de la LNH en infériorité numérique, les Blues ont cédé cinq buts et ils en ont même permis deux au moment où ils étaient en supériorité numérique.

« Nous devons épurer notre style aux deux extrémités de la patinoire, a avoué l'entraîneur Ken Hitchcock. Nous pourchassons trop la rondelle en infériorité et nous nous retrouvons hors-position. »

Les Blues vont réaccueillir dans leurs rangs le défenseur Carl Gunnarsson, qui a raté le match contre les Oilers en raison d'une blessure au bas du corps.

Le retour de Higgins

Les Canucks ont rappelé l'attaquant Chris Higgins de l'équipe-école d'Utica parce que l'ailier droit Radim Vrbata s'est blessé au cours du match de vendredi.

Higgins, âgé de 32 ans, a disputé 11 saisons dans la LNH. Les Canucks l'ont rétrogradé dans la Ligue américaine de hockey (LAH) au début de l'année. Il avait deux buts et une passe à son dossier en 25 matchs.

« Il est allé là-bas avec une superbe attitude, a souligné l'entraîneur Willie Desjardins. C'est un gars de caractère et il a agi en véritable professionnel. Je ne suis pas inquiet pour lui. Il va bien faire."

Les Canucks pourraient être à court d'un attaquant parce qu'Alexandre Burrows représente un cas douteux en raison d'un virus.

Le défenseur Christopher Tanev pourrait aussi être dans l'incapacité de jouer. Alex Biega est prêt à reprendre le collier après une absence de deux matchs en raison d'une blessure au haut du corps.

Voici les alignements projetés des Blues et des Canucks:

BLUES

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko

Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer

Dmitrij Jaskin - Patrik Berglund - David Backes

Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reeves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo

Colton Parayko - Kevin Shattenkirk

Joel Edmundson - Carl Gunnarsson

Brian Elliott

Jake Allen

Blessés: Alexander Steen (haut du corps), Steve Ott (cuisse).

Rayés de l'alignement: Magnus Paajarvi, Anders Nilsson, Robert Bortuzzo.

CANUCKS

Daniel Sedin - Henrik Sedin - Alexandre Grenier

Sven Baertschi - Linden Vey - Emerson Etem

Brendan Gaunce - Bo Horvat - Jake Virtanen

Chris Higgins - Jared McCann - Yannick Weber /Derek Dorsett

Ben Hutton - Alex Biega

Dan Hamhuis - Nikita Tryamkin

Matt Bartkowski - Andrey Pedan

Ryan Miller

Jacob Markstrom

Blessés: Radim Vrbata (bas du corps), Christopher Tanev (non divulguée), Alexandre Burrows (virus), Markus Granlund (haut du corps), Luca Sbisa (haut du corps), Yannick Weber (haut du corps), Derek Dorsett (haut du corps), Jannik Hansen (côtes), Brandon Sutter (mâchoire), Alexander Edler (tibia).

Rayé de l'alignement: Aucun.

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