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Brian Boyle se concentre sur le Lightning

L'attaquant est au coeur des rumeurs de transactions à l'approche de la date limite

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - L'attaquant Brian Boyle a souvent entendu son nom faire surface dans les récentes rumeurs de transactions, mais il est déterminé à jouer avec le Lightning de Tampa Bay et à aider les siens à participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

La date limite des transactions est le 1er mars à 15h HE. 

« Je sais qu'il y a beaucoup de spéculations, a dit Boyle. Je n'en sais pas beaucoup plus que ça. »

Boyle totalise 13 buts et neuf mentions d'aide en 52 matchs. L'attaquant est l'un des meilleurs joueurs du Lightning en désavantage numérique et il assure une présence imposante devant le filet en avantage numérique. Il a amassé six points avec l'avantage d'un homme.

Le Lightning a utilisé Boyle au poste de centre, à l'aile et même en défensive au cours des deux dernières saisons. Il a signé une entente de trois ans et six millions $ avec le Lightning le 1er juillet 2014, selon capfriendly.com.

« Vous pouvez le placer à n'importe quelle position, a vanté l'entraîneur Jon Cooper. Quand nous avions besoin de renfort en défensive, il pouvait jouer là. Nous pouvons le mettre au centre et il gagne ses mises au jeu. Même quand nous le plaçons à l'aile, il peut gagner des mises au jeu, donc c'est comme si nous avions deux joueurs de centre. C'est un joueur très utile. »

Les Oilers d'Edmonton, qui affrontent le Lightning au Amalie Arena, mardi (19h30 HE, SUN, SNW, NHL.TV), sont au coureur des rumeurs concernant Boyle.

« Je ne veux pas perdre aucun joueur, a indiqué Cooper. Cette équipe est demeurée ensemble pour trois ans et nous avons eu beaucoup de succès avec ces joueurs. Je sais que c'est le temps de l'année où les observateurs parlent de vendeurs ou d'acheteurs, mais nous nous concentrons sur le match contre Edmonton. »

Le Lightning montre une fiche de 4-0-2 à ses six derniers matchs et est à six points des Bruins de Boston et de la place de deuxième équipe repêchée dans l'Est en vue des séries éliminatoires.

« Nous mettons de la pression sur les autres équipes, a commenté Boyle. Nous voulons continuer à le faire et ne pas nous concentrer sur les rumeurs de transactions. »

Boyle a déclaré qu'il se sentait chanceux de ne jamais avoir été échangé avant la date limite; il a été échangé aux Rangers de New York par les Kings de Los Angeles au repêchage de 2009.

« J'espère que cette année, ce ne sera pas différent, a-t-il indiqué. Je ne peux pas vraiment penser à autre chose qu'au match de mardi. »

Alignement prévu des Oilers

Patrick Maroon -- Connor McDavid -- Jordan Eberle
Milan Lucic -- Leon Draisaitl -- Anton Slepyshev
Drake Caggiula -- Ryan Nugent-Hopkins -- Zack Kassian
Matt Hendricks -- Mark Letestu -- Iiro Pakarinen

Oscar Klefbom -- Adam Larsson
Andrej Sekera -- Matt Benning
Kris Russell -- Brandon Davidson

Laurent Brossoit
Cam Talbot

Retranchés : Eric Gryba, Jujhar Khaira
Blessés : Benoit Pouliot (non divulgué), Darnell Nurse (bas du corps), Tyler Pitlick (LCA déchiré)

Alignement prévu du Lightning

Ondrej Palat -- Tyler Johnson -- Nikita Kucherov
Alex Killorn -- Brayden Point -- Jonathan Drouin
Brian Boyle -- Valtteri Filppula -- Vladislav Namestnikov
Gabriel Dumont -- Cedric Paquette -- J.T. Brown

Victor Hedman -- Jake Dotchin
Jason Garrison -- Anton Stralman
Braydon Coburn -- Andrej Sustr

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Retranché : Luke Witkowski
Blessés : Ryan Callahan (hanche), Steven Stamkos (genou)

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