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Brent Burns favori dans la course au trophée Norris

Le défenseur des Sharks est le choix de NHL.com à la mi-saison

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Afin de marquer la mi-saison 2016-17, LNH.com propose cette semaine une série d'articles sur les principaux candidats pour l'obtention des différents trophées de la ligue. Aujourd'hui, nous jetons un regard sur la lutte pour le trophée Norris.

Brent Burns a permis aux Sharks de San Jose d'atteindre la finale de la Coupe Stanley la saison dernière. Il a conclu les séries éliminatoires avec 24 points, ex aequo au sixième rang de l'histoire pour un défenseur en séries. 

Il a aussi été finaliste pour le trophée Norris, prenant la troisième place au scrutin après une campagne de 27 buts et 75 points en 82 matchs. Burns pourrait faire encore mieux cette année, lui qui a inscrit 17 buts et 27 aides après les 42 premières parties de la saison. C'est la raison pour laquelle Burns est le favori de la mi-saison chez les 12 journalistes de LNH.com appelés à identifier les plus sérieux aspirants pour l'obtention du trophée Norris remis au meilleur défenseur du circuit.

Burns, 31 ans, est si important pour les Sharks que ceux-ci lui ont offert un contrat de huit ans d'une valeur de 64 millions de dollars le 23 novembre. Il demeurera ainsi à San Jose jusqu'en 2024-25.

« Avec son gabarit, son habileté et son lancer… Il n'y a pas beaucoup de joueurs qui peuvent générer de l'attaque à la ligne bleue [et] être aussi efficaces en défense », a mentionné Doug Wilson, le directeur général des Sharks, après la signature.

Burns domine le classement des compteurs chez les défenseurs et il mène la ligue pour les tirs au but (166). Il joue dans toutes les situations et il obtient en moyenne près de 25 minutes de temps de jeu par partie. Burns est l'un des principaux facteurs expliquant pourquoi les Sharks sont à égalité au premier rang de la section Pacifique.

« Je suis convaincu qu'il vient d'atteindre son apogée et il est très exigeant envers lui-même. Mais je pense que ses objectifs sont réalistes et qu'il va continuer de s'améliorer », a déclaré Wilson.

Victor Hedman du Lightning de Tampa Bay a pris le deuxième rang au scrutin des 12 journalistes et il a été le seul joueur autre que Burns (sept votes de première place) à recevoir plus d'un vote de première place (deux). Shea Weber des Canadiens de Montréal a devancé Erik Karlsson des Sénateurs d'Ottawa en troisième position. Chacun d'eux, tout comme le dernier vainqueur du Norris Drew Doughty des Kings de Los Angeles, a reçu un vote de première place.

Résultat du scrutin (cinq points accordés pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : Brent Burns, Sharks de San Jose, 53 points; Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay, 33; Shea Weber, Canadiens de Montréal, 27; Erik Karlsson, Sénateurs d'Ottawa, 23; Drew Doughty, Kings de Los Angeles, 17; Ryan Suter, Wild du Minnesota, 15; Duncan Keith, Blackhawks de Chicago, 6; Ryan McDonagh, Rangers de New York, 4; Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus, 2 

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