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Brendan Shanahan quitte les Devils, qui se tournent vers les jeunes

LNH.com @NHL

NEWARK, New Jersey - Le vétéran attaquant Brendan Shanahan a quitté les Devils du New Jersey après qu'on lui eut dit qu'il n'évoluerait pas au sein d'un des trois premiers trios à l'attaque de l'équipe cette saison.

Shanahan, qui a 656 buts en carrière, a appris qu'il ne faisait pas partie des plans des Devils mercredi et il a décidé de quitter l'équipe jeudi.

"J'ai décidé de ne pas poursuivre avec les Devils du New Jersey en vue de ma 22e saison dans la LNH", a affirmé Shanahan dans un communiqué, ajoutant que la décision était "mutuelle" et "à l'amiable".

"Quand j'ai signé mon contrat cet été, Lou Lamoriello, Jacques Lemaire et moi avons convenu que si j'étais incapable de trouver ma juste place dans l'équipe et de contribuer au niveau auquel je suis habitué, je m'en irais tout simplement."

Shanahan, qui aura 41 ans en janvier, a dit vouloir passer les prochaines semaines avec sa famille. Il profitera de ce repos pour décider s'il veut poursuivre sa carrière ou prendre sa retraite.

L'entraîneur des Devils Jacques Lemaire était présent lorsque le président et directeur général Lou Lamoriello a discuté avec Shanahan.

"Si j'avais su que ça se déroulerait comme ça, je ne sais pas si j'y aurais assisté, parce que c'est dur, a indiqué Lemaire. J'en ai vu des choses au cours de ma carrière, et les bonnes personnes, c'est dur de les voir dans ce genre de situation. Parce que ce sont de bonnes personnes et qu'ils ont été de joueurs de haut niveau à un certain moment. Ca rend les choses beaucoup plus difficiles.

"J'ai dit, 'Je suis soulagé que tu sois le d.g. Tu dois prendre la décision, la décision finale'", a ajouté Lemaire.

Shanahan, qui a marqué six buts en 34 matchs la saison dernière après s'être joint à l'équipe en cours de saison, a signé un contrat d'une valeur de 1 million $ US durant la saison morte. On s'attendait à ce qu'il joue au sein du deuxième ou du troisième trio, mais Lamoriello a estimé que les jeunes Rod Pelley, Niclas Bergfors, Matt Halischuk et Ilkka Pikkarainen sont prêts à faire le saut dans la LNH.

"Peut-être que Lou croyait que ces joueurs-là avaient des chances lointaines de faire l'équipe (au début du camp d'entraînement), a dit Lemaire. Mais ils ont montré qu'ils sont prêts."

Membre de trois équipes qui ont remporté la coupe Stanley, Shanahan a disputé 1524 matchs en carrière dans la Ligue nationale avec les Devils, les Blues de St. Louis, les Whalers de Hartford, les Red Wings de Detroit et les Rangers de New York.

"Ce n'est certainement pas facile, d'un côté comme de l'autre, à cause des liens intimes qui nous reliaient, a dit Lamoriello, qui a repêché Shanahan à l'âge de 18 ans. Le respect, l'honnêteté, tout ce qui a été investi au fil des ans, et ça se termine par quelque chose de malheureux."

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