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Gallagher fête son retour au jeu en grand

L'attaquant des Canadiens a inscrit le but gagnant face aux Sabres

par LNH.com @LNH_FR

BUFFALO - Brendan Gallagher a célébré son retour au jeu en grand, jeudi face aux Sabres à Buffalo, en inscrivant le but gagnant dans une victoire de 3-1 des Canadiens de Montréal.

Gallagher a profité d'une passe parfaite de Tomas Tatar à 3:05 de la deuxième période pour se retrouver seul dans l'enclave et déjouer le gardien Carter Hutton.

« Nous n'avons pas connu une bonne première période, a souligné Gallagher. On devait faire de petits ajustements. On a commencé à placer la rondelle derrière eux. Il n'y avait pas beaucoup d'ouvertures au début du match, et on commettait des revirements et notre jeu manquait de fluidité, mais à partir de la deuxième période, on se sentait plus à l'aise et c'est à ce moment qu'on s'est mis à jouer à notre façon. Nous sommes satisfaits de la manière dont ça s'est passé par la suite. »

Blessé le 31 décembre contre les Hurricanes de la Caroline, Gallagher avait raté 10 des 11 derniers matchs du Tricolore. Il avait effectué un retour au jeu le 9 janvier contre les Oilers d'Edmonton, mais il n'avait pu disputer les six matchs suivants des Canadiens.

Tatar a aussi marqué un but, dans un filet désert, et Carey Price a effectué 20 arrêts pour Montréal (23-22-7), qui vient de remporter cinq de ses sept derniers matchs.

Jack Eichel avait donné l'avance aux Sabres en milieu de première période lorsqu'il a battu le gardien Carey Price pour inscrire son 30e but de la saison à son 50e match. Un filet marqué alors que Joel Armia était au cachot pour avoir fait trébucher Eichel.

Hutton a effectué 27 arrêts dans la rencontre, lui qui n'a pas connu la victoire en 12 matchs (0-8-4).

« Je pense que tout le monde pense trop, sauf moi. Je continue de jouer, a expliqué Hutton. Je travaille fort et ça fait plusieurs matchs que je joue et j'ai de l'expérience pour m'inspirer, alors je ne lâche pas. C'est certain que c'est frustrant. Je ne vais pas m'asseoir ici et dire que je suis heureux de cette défaite. À un moment donné, il faut trouver un moyen de réussir. On doit réaliser que les autres équipes sont plus désespérées que nous, et on doit trouver un moyen de répondre, surtout à domicile. »

Ilya Kovalchuk, avec son huitième de la saison, a créé l'égalité dès la 44e seconde de la deuxième période. Il s'agissait pour lui d'un cinquième but et un neuvième point à ses dix premiers matchs dans l'uniforme des Canadiens. L'équipe lui a offert un contrat à titre de joueur autonome le 3 janvier.

Video: Gallagher et le CH défont les Sabres

« Nous n'avions pas d'énergie pour commencer la deuxième période. Ça nous a pris un moment pour qu'on se remette dans la partie, a analysé l'entraîneur-chef des Sabres Ralph Krueger. Je pense qu'on faisait de bonnes choses, mais on n'arrivait pas à se rendre à Price de la bonne façon pour nous permettre de gagner ce match ce soir, et c'est vraiment décevant de voir où nous sommes au classement présentement. Mais notre début de match était bon. Je suis d'accord que nous avons perdu au chapitre des combinaisons et au final, c'est une question de ce que l'adversaire fait de bien et, à l'inverse, de ne pas être en mesure de répliquer. On doit comprendre ce qui s'est passé. »

Tatar a complété la marque dans un filet désert. Sur la séquence, Nick Suzuki et Armia ont enregistré leur deuxième aide du match. 

« Nous n'avons pas été en mesure de battre leurs défenseurs durant la moitié de la première période, a indiqué l'entraîneur-chef Claude Julien. Ils ne nous donnaient rien et nous avons commis plusieurs revirements en zone neutre. Une fois que nous avons été en mesure de placer des rondelles derrière eux, qu'on a commencé à patiner et à jouer avec plus de vitesse, les chances de marquer se sont mises à se créer. »

L'attaquant des Sabres Kyle Okposo n'a pas terminé la rencontre. Il a quitté le match en première période avec une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée.

À la suite de cette victoire, les Canadiens ont pris une avance de deux points sur les Sabres au cinquième rang de la section Atlantique.

Ils ont dit

« J'ai mentionné ce matin que si on voulait se mettre à gagner des matchs de hockey à partir de maintenant, on devait être plus efficace en défensive. Ce sera des matchs de 2-1, 3-2, 4-3, peu importe. On ne peut pas se mettre à jouer un type de hockey uniquement porté sur l'attaque, et on doit faire mieux en défensive. Je pense qu'après cette marque de 10 minutes, et même avant, nous n'avons pas donné une tonne de chances et nous avons réduit leurs occasions de marquer. J'espère que c'est quelque chose sur laquelle nous allons pouvoir construire pour le futur. » - L'entraîneur-chef des Canadiens Claude Julien

« Nous n'étions pas assez désespérés et c'est le message qu'on s'est passé dans la chambre, surtout après aujourd'hui. Les gars doivent comprendre dans quelle position nous sommes. On ne veut pas regarder trop loin, mais lors des deux derniers matchs, nous avions été bons à la maison, mais ce soir, nous avons abandonné et il n'y a personne qui va nous prendre en pitié. » - Le défenseur des Sabres Jake McCabe.

Ce qu'il faut savoir

Gallagher a joué pendant 17:05 et il a obtenu cinq tirs au filet. … Eichel est devenur le troisième joueur de la LNH (après David Pastrnak et Nathan MacKinnon) à atteindre le cap des 30 buts et 30 passes cette saison. Il est le premier joueur à le faire chez les Sabres depuis Jason Pominville en 2011-12.

À venir

Canadiens : Ils accueillent les Panthers de la Floride, samedi (14 h H.E.; RDS, TSN2, FS-F, NHL.TV)
Sabres : Ils accueillent les Blue Jackets de Columbus, samedi (13 h H.E.; SN, MSG-B, FS-O, NHL.TV)

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