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Brayden Schenn échangé aux Blues en retour de Jori Lehtera et deux choix

Les Flyers sélectionnent l'attaquant Morgan Frost avec le 27e choix du repêchage 2017 de la LNH

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le centre Brayden Schenn a été échangé aux Blues de St. Louis par les Flyers de Philadelphie vendredi en retour de l'attaquant Jori Lehtera, du 27e choix au repêchage 2017 de la LNH et d'un choix conditionnel de première ronde au repêchage 2018.

Avec le 27e choix, les Flyers ont sélectionné le centre Morgan Frost. Philadelphie avait auparavant repêché Nolan Patrick au deuxième rang au total.

Schenn a amassé 55 points (25 buts, 30 passes) en 79 parties avec Philadelphie cette saison, et ses 17 buts en avantage numérique lui ont conféré une égalité en première place dans la LNH avec Nikita Kucherov du Lightning de Tampa Bay et Alex Ovechkin des Capitals de Washington. Il a été le cinquième choix au total au repêchage 2010 par les Kings de Los Angeles.

« C'est un bon joueur, a souligné le directeur général de St. Louis Doug Armstrong. Il a [25 ans]. Il cadre bien dans le groupe d'âge des joueurs autour de qui nous bâtissons notre équipe (Vladimir Tarasenko, Jaden Schwartz, Colton Parayko et Alex Pietrangelo). Il est un très bon joueur. Il possède un bon contrat pour trois autres saisons (5,125 millions $ sur la masse salariale par saison selon CapFriendly.com). Nous sommes heureux d'avoir fait son acquisition. »

Schenn a évolué au centre et à l'aile gauche au cours de ses six saisons à Philadelphie. Armstrong a indiqué que l'entraîneur Mike Yeo allait lui donner la chance d'évoluer au centre.

Échanger Schenn rend la route de Patrick vers la LNH un peu plus facile.

« Il s'agit d'une de ces transactions qui sortent un peu de nulle part, a déclaré le directeur général de Philadelphie Ron Hextall. Ce n'est pas comme si nous tentions d'échanger Brayden. Mais cette transaction s'est simplement présentée, et nous aimons vraiment le repêchage l'an prochain, nous aimions le choix tardif de première ronde cette année, nous aimons Jori. Il s'agissait simplement d'une transaction qui était logique pour nous. »

Frost, âgé de 18 ans, était classé au 31e rang du classement final du Bureau central de dépistage parmi les patineurs nord-américains. Il a obtenu 62 points (20 buts, 42 passes) en 67 matchs avec Sault Ste. Marie dans la Ligue de hockey de l'Ontario cette saison.

« Il est un joueur extrêmement intelligent, a noté Hextall. C'est sa plus grande force. Il est très intelligent, il lit bien le jeu. Il est très bon pour faire circuler la rondelle. Il est bon dans les deux sens de la patinoire. Il a bien fait au cours [des tests physiques de la séance d'évaluation des espoirs de la LNH], ce qui a joué un petit rôle. Nous croyons qu'il s'agit d'un jeune joueur avec beaucoup de potentiel. Il possède une bonne vitesse, mais il lit surtout le jeu bien mieux que la plupart des joueurs. » 

Lehtera, âgé de 29 ans, a amassé 22 points (sept buts, 15 passes) en 64 matchs pour St. Louis cette saison.

Hextall a évoqué qu'il voyait Lehtera comme un attaquant de soutien qui pourra remplir différents rôles, dont en infériorité numérique, un peu comme le faisait le centre Pierre-Edouard Bellemare, que les Flyers ont perdu au profit des Golden Knights de Vegas dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH. 
 
« Il est très complet, a expliqué Hextall. Il peut évoluer à l'aile, il peut jouer au centre. Nous aimons ce joueur. Il procure à nos entraîneurs plus d'options. »

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