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Braden Holtby sera devant le filet des Capitals lors du match no 3

L'entraîneur Barry Trotz croit fermement que son gardien saura rebondir face aux Penguins

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Le gardien Braden Holtby sera le partant des Capitals de Washington alors qu'ils affronteront les Penguins de Pittsburgh lors du match no 3 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est au PPG Paints Arena lundi (19h30 H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Après que Holtby eut été retiré d'une défaite de 6-2 lors du match no 2 samedi après avoir alloué trois buts sur 14 lancers en deux périodes, l'entraîneur Barry Trotz semblait être incertain à propos de l'identité de son gardien partant dans le match no 3 quand il a dit que c'était « trop tôt pour en discuter ».

Mais Trotz a toutefois précisé qu'il allait s'en tenir à Holtby.

« Absolument. Pourquoi penserait-on autrement? Il n'y a pas de doute qu'il est notre gardien, a dit Trotz dimanche. Nous nous attendons à ce qu'il soit devant le filet [lundi]. »

À la suite du match samedi, Holtby a dit: « Je compte entamer chaque match jusqu'à ce que l'on me dise autrement. » Faisant face à un déficit de 2-0 dans la série quatre de sept, les Capitals ont besoin qu'il rebondisse vite.

Le gagnant du trophée Vézina en 2016 est de nouveau finaliste pour l'obtention du trophée cette saison après avoir mené la LNH avec neuf blanchissages. Il a terminé à égalité au premier rang de la ligue avec 42 victoires, au deuxième rang avec une moyenne de buts alloués de 2,07 et au quatrième rang avec un pourcentage d'arrêts de ,925. Il a toutefois connu des difficultés lors des deux premiers matchs contre Pittsburgh, ayant cédé six buts sur 35 lancers pour une moyenne de 3,67 et un taux d'efficacité de ,829.

Holtby était particulièrement mécontent d'avoir été battu du côté rapproché par le tir de Jake Guentzel en provenance du cercle droit, un but qui a porté l'avance des Penguins à 3-1 avec 3:46 à jouer en période médiane.

« Ce troisième but était un moment clé, a expliqué Holtby. C'est le moment où le gardien doit effectuer l'arrêt et moi, j'ai échoué. J'étais évidemment frustré par cela. »

Holtby s'est retrouvé sur le banc en troisième période pour regarder son auxiliaire Philipp Grubauer donner deux buts sur neuf tirs en troisième période. Holtby a été chassé du match quatre fois en saison régulière et il a bien répondu, affichant un dossier de 3-1-0 avec une moyenne de 2,27, un pourcentage d'arrêts de ,922 et un blanchissage lors de ses départs prochains.

Trotz croit que Holtby rebondira de nouveau lundi.

« J'ai beaucoup de confiance en lui, a affirmé Trotz. Il n'a probablement pas connu la série qu'il voulait jusqu'ici. Mais je sais que son effort est excellent, ainsi que sa force mentale. Et il fera la différence dans cette série. »

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