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La retraite pour Brad Richards

Le joueur de centre vedette met un terme à sa carrière de 15 saisons

par LNH.com / LNH.com

Brad Richards a mis fin à une fructueuse carrière de 15 saisons dans la LNH, en annonçant sa retraite mercredi.

Richards, âgé de 36 ans, a disputé 1126 matchs au sein de cinq équipes: le Lightning de Tampa, les Stars de Dallas Stars, les Rangers de New York, les Blackhawks de Chicago et les Red Wings de Detroit.

Le talentueux joueur de centre a récolté 932 points, soit 298 buts et 634 passes.

Le hockeyeur natif de Murray Harbour, à l'Ile du Prince-Édouard a franchi la marque des 100 points en séries éliminatoires, en totalisant 105 points en 146 matchs. Il a gagné la Coupe Stanley à deux reprises : chez le Lightning en 2004 et les Blackhawks en 2015.

« Gagner la Coupe Stanley à Tampa et à Chicago a été le summum de ma carrière et je ne l'oublierai jamais », a commenté Richards dans un communiqué publié par l'Association des joueurs de la LNH. « Il n'y a rien d'incomparable à cette soirée de la conquête que vous passez avec l'équipe en réalisant tout ce que vous avez accompli ensemble. »

Richards a évidemment tenu à remercier dans un premier temps les amateurs de hockey et les cinq organisations pour lesquelles il a porté les couleurs.

« J'ai eu la chance de rencontrer d'extraordinaires personnes, a-t-il souligné. Je veux également remercier le personnel de soutien et les dirigeants de ces organisations pour toute l'aide qu'ils m'ont apportée. J'ai côtoyé de fantastiques coéquipiers et je me suis lié d'amitié avec plusieurs d'entre eux. Je n'oublierai jamais les merveilleux moments que nous avons passés ensemble. Je remercie aussi tous les entraîneurs qui m'ont permis de me surpasser grâce à leur enseignement et l'occasion qu'ils m'ont donnée de pratiquer ce formidable sport », a-t-il renchéri.

Choix de troisième tour du Lightning (no 64) en 1998, Richards a fait sa marque chez l'Océanic de Rimouski, dans la LHJMQ, menant l'équipe vers la conquête de la Coupe Memorial à Halifax en 2000. Cette saison-là, il a été choisi le joueur junior par excellence au Canada, en plus d'avoir reçu le trophée Stafford Smythe à titre de joueur par excellence du tournoi de la Coupe Memorial.

À ses six premières saisons dans la LNH, il n'a manqué que deux matchs en saison régulière, tout en obtenant en moyenne 73 points par saison. En 2004, Richards a eu son grand mot à dire dans la conquête de la Coupe Stanley du Lightning en marquant pas moins de sept but victorieux - un record. Il a récolté 26 points en 23 rencontres, méritant le titre de joueur par excellence des séries de la Coupe Stanley.

Après sept saisons à Tampa, il a été impliqué dans un échange majeur qui l'a envoyé chez les Stars de Dallas. Il allait amasser 227 points en 220 matchs au cours des quatre saisons suivantes.

À l'été 2011, il a paraphé un contrat de neuf ans avec les Rangers de New York, avec lesquels il est resté pendant trois ans. Il a eu le temps d'aider l'équipe à atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 2014.

Il s'est retrouvé chez les Blackhawks de Chicago pour la saison 2014-15 et son expérience a été utile à l'équipe dans la troisième conquête en six ans des Blackhawks. Il a fourni 14 points en 23 matchs en séries.

La saison dernière, Richards a porté les couleurs des Red Wings, avec lesquels il a récolté 28 points en 68 matchs.

Sur la scène internationale, Richards a remporté la médaille d'or avec l'équipe canadienne au tournoi de la Coupe du monde 2004.

 

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