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Brad Richards m?ne la cohorte de joueurs autonomes qui feront sauter la banque

LNH.com @NHL

TORONTO - Tout semble en place pour que les directeurs g?n?raux de la LNH d?lient leur bourse quand s'ouvrira le march? des joueurs autonomes, vendredi.

Avec beaucoup d'?quipes pr?tes ? d?penser et peu de joueurs de premier plan disponibles apr?s Brad Richards, un observateur du circuit Bettman a pr?dit que les d?penses pourraient devenir ?hors de contr?le?.

Les d.g. de la LNH ont d?j? emprunt? cette voie par le pass?, notamment le 1er juillet 2008, alors que pr?s de 400 millions $ US de contrats avaient ?t? attribu?s en quelques heures.

Bien qu'il semble improbable que ce genre de sommet soit ? nouveau atteint — il n'y a tout simplement pas suffisamment de joueurs disponibles —, l'atmosph?re est sensiblement la m?me. L'offre de joueurs autonomes n'est pas suffisante pour r?pondre ? la demande, alors des joueurs comme James Wisniewski, Erik Cole et Maxime Talbot pourraient obtenir plus d'argent qu'ils n'en auraient autrement obtenu.

Certains des d.g. qui saupoudreront plus facilement leurs dollars pourraient ??tre ceux des ??quipes ayant les plus petites masses salariales, qui tenteront alors de se rapprocher du plancher de 48,3 millions $ US.

??Je regarde mon tableau et je vois le nombre et la qualit?? de joueurs disponibles. Ce n'est pas la cr??me des joueurs, a d??clar?? le directeur g??n??ral des Bruins, Peter Chiarelli. Bien s??r, vous avez le plancher salarial et les ??quipes doivent d??penser. Alors ils feront signer des contrats plus ??lev??s que ce qu'on voit habituellement.??

Richards ??tait destin?? ?? recevoir un contrat all??chant, peu importe le genre de march?? dans lequel la LNH se serait retrouv??e. Le centre a amass?? en moyenne un peu moins d'un point par match depuis le lock-out et il est le seul joueur de premier plan disponible.

??g?? de 31 ans, Richards vient de dipsuter la derni??re saison d'un contrat qui lui rapportait 7,8 millions $ annuellement. Il devrait recevoir un contrat ?? long terme pour un montant semblable.

Le sentiment d'urgence a ??t?? ressenti dans les contrats octroy??s jeudi: les Sabres de Buffalo ont donn?? 40 millions $ pour 10 ans au d??fenseur Christian Ehrhoff; les Hurricanes ont consenti un contrat de 9 millions $ pour trois ans ?? Jussi Jokinen m??me si son total de buts est pass?? de 30 ?? 19 en une campagne; et les Blackhawks ont offert un pacte de 11 millions $ pour quatre ans ?? Steve Montador, un d??fenseur qui a beaucoup voyag?? au cours de sa carri??re.

Et ces joueurs n'ont m??me pas atteint l'ouverture du march??.

Le salaire moyen ??tait de 2,28 millions $ l'an dernier dans la LNH. Il devrait faire un autre bond en avant pour 2011-12, la derni??re saison de la convention collective.

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