Skip to main content

Borgstrom espère renforcer le noyau offensif des Panthers

Le jeune Suédois espère bâtir sur ses quatre matchs dans la LNH à la fin de la saison dernière

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO -- Henrik Borgstrom veut faire partie du groupe qui aidera les Panthers de la Floride à retourner en séries éliminatoires de la Coupe Stanley après une absence de deux saisons, mais l'attaquant recrue comprend qu'une place dans la formation pour la saison 2018-19 ne lui sera pas donnée facilement.

« Ce ne sera pas facile pour moi de percer la formation, mais ça ne m'inquiète pas », a déclaré le Suédois de 21 ans lors de la compétition des recrues de l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH), dimanche. « Ce sera bien de me battre pour un poste et de voir comment je me débrouillerai, mais je crois que l'équipe est déjà impressionnante. Nous allons avoir une bonne équipe, sans aucun doute. »

Borgstrom, sélectionné par les Panthers avec le choix no 23 du repêchage 2016 de la LNH, a marqué un but en quatre matchs dans la LNH après avoir signé un contrat de recrue de trois ans le 26 mars.

« Je crois que ça m'a beaucoup aidé », a-t-il dit à propos de ces matchs en fin de saison. « J'ai toujours connu mes faiblesses, mais ça m'a montré les facettes du jeu où je devais m'améliorer. Ça m'a montré le niveau que je dois atteindre afin d'affronter des joueurs élites. Ça m'a appris à mieux me préparer pour la nouvelle saison. »

Video: FLA@BOS: Borgstrom ouvre la marque avec son 1er but

Borgstrom espère s'ajouter à un noyau dirigé par les joueurs de centre Aleksander Barkov, qui a mené la Floride avec 78 points (27 buts) la saison dernière, et Vincent Trocheck, qui a occupé le premier rang chez les Panthers avec 31 buts. Barkov et Trocheck, ainsi que le défenseur Aaron Ekblad et les attaquants Jonathan Huberdeau et Nick Bjugstad, ont guidé les Panthers vers 25 victoires après la pause du Match des étoiles, le plus grand nombre dans la LNH. La Floride a terminé la saison avec 96 points, un point derrière les Devils du New Jersey dans la course pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est.

« Tous ces gars, les Barkov, Trocheck et Ekblad, ils sont tous des joueurs élites dans la Ligue, a déclaré Borgstrom. C'était plaisant de les voir jouer pendant ces quatre matchs-là et d'apprendre comment les vrais professionnels composent avec les différentes situations. Je tentais de calquer mon jeu sur celui de Barkov, car il est finlandais et il est un grand joueur de centre. C'était bien d'étudier sa façon de jouer et la manière dont il profite de son gabarit. Il y a beaucoup d'éléments du jeu où je dois m'améliorer, et en Floride, il y a assurément de bons joueurs dont je peux m'inspirer. »

Borgstrom a également affirmé que sa confiance a augmenté à l'aube du camp d'entraînement en raison de l'expérience qu'il a vécue dans la LNH la saison dernière.

« Ce sera un peu plus facile de participer au camp d'entraînement et de me familiariser avec les joueurs et le système, a-t-il dit. Ce ne sera pas facile, mais je serai un peu plus à l'aise quand même. »

Deux des quatre matchs que Borgstrom a joués sont survenus alors que les Panthers étaient encore dans la course pour une place en séries, un élément qui a ajouté à la nervosité de Borgstrom.

« Ma mentalité était de ne commettre aucune erreur, je ne voulais pas être le joueur qui allait gâcher les chances de l'équipe, a avoué Borgstrom. C'était difficile de jouer ces quatre matchs. Je ne connaissais pas bien le système. Mais en même temps, ç'a été une expérience incroyable. »

Grâce au jeune noyau de la Floride et à l'acquisition de l'attaquant Mike Hoffman des Sharks de San Jose le 19 juin, Borgstrom ne voit aucune raison pour laquelle les Panthers pourraient rater les séries de nouveau.

« Absolument (nous pouvons atteindre les séries), nous étions si proches l'année dernière, a-t-il lancé. Nous avions 96 points, c'est le meilleur total par une équipe qui ne participait pas aux séries. Le noyau entier demeure intact, alors cette saison devrait être très excitante. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.