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Bogosian veut réintégrer l'alignement des Sabres

Le défenseur pourrait être laissé de côté pour une deuxième rencontre consécutive face aux Islanders

par Heather Engel / Correspondant indépendant NHL.com

BUFFALO - Zach Bogosian se concentre sur la prochaine occasion qu'il aura d'être de l'alignement des Sabres de Buffalo, peu importe quand ce sera. 

Le défenseur a été laissé de côté contre les Predators de Nashville mardi pour la première fois de sa carrière dans la LNH selon ses dires. 

« Tout le monde veut jouer, a-t-il dit après l'entraînement vendredi. De mon côté, je me concentre à travailler fort pour réintégrer l'alignement. » 

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Le retour au jeu de Rasmus Dahlin, remis d'une commotion cérébrale, fait en sorte que les Sabres comptent sur huit défenseurs en santé. Bogosian a été retranché mardi, mais il n'est pas le premier vétéran à subir ce sort cette saison. Jake McCabe, Marco Scandella et Colin Miller ont tous passé par là depuis le début de la campagne. 

L'entraîneur Ralph Krueger a expliqué que la décision de laisser de côté Bogosian était la meilleure au profit de l'équipe.

« Je ne suis pas un leader qui veut être populaire, a dit Krueger. Ça ne m'intéresse pas. Le passé n'est pas garant du présent; c'est passé et nous travaillerons sur le présent. Les décisions que vous prenez pour l'équipe déterminent votre rôle. Elles déterminent ce que vous êtes aujourd'hui.

« Ça ne signifie pas que je suis une personne froide. Je prends des décisions qui, à mon point de vue, sont les meilleures pour les Sabres de Buffalo, et c'est ce que je continuerai de faire chaque jour. »

Avant la rencontre, le réseau TSN rapportait que Bogosian avait demandé à être échangé.

Bogosian n'a pas voulu confirmer cette information vendredi. 

« Les conversations entre [le directeur général] Jason [Botterill], mon agent et moi vont rester ma propriété », a-t-il fait savoir.

Video: STL@BUF: Larsson bat Allen grâce à Bogosian

Bogosian, sélectionné par les Thrashers d'Atlanta au troisième rang du Repêchage de 2008, en est à sa 12e saison dans la LNH et sa sixième avec les Sabres. Il a été acquis des Jets de Winnipeg en compagnie d'Evander Kane le 11 février 2015, en retour du défenseur Tyler Myers, de l'attaquant Drew Stafford, des espoirs Joel Armia et Brendan Lemieux et d'un choix de première ronde pour l'encan 2015, qui a permis aux Jets de repêcher l'attaquant Jack Roslovic.

Bogosian n'a jamais disputé plus de 65 matchs dans une saison depuis qu'il en a joué 71 avec Atlanta en 2010-11. Cette année, il a sauté dans la mêlée pour la première fois le 24 novembre, lui qui se remettait d'une opération à une hanche. Il a récolté trois passes en 10 matchs, tout en jouant en moyenne 18:45 par rencontre, le quatrième plus haut total parmi les neuf défenseurs utilisés par les Sabres cette saison. 

« Bogosian n'a pas eu de camp d'entraînement, a dit Krueger. Il n'a donc pas eu le luxe de démontrer le rôle qu'il peut remplir au meilleur de ses capacités, et je crois que nous n'avons pas encore vu le meilleur de Zach Bogosian. Mon travail est de faire sortir le meilleur de Zach Bogosian pour notre équipe, et c'est ce que nous continuerons de faire.

« Le personnel d'entraîneurs prendra des décisions qui peuvent paraître tendancieuses, mais elles ne le sont pas. Nous détenons toutes les informations nécessaires pour prendre des décisions quant à l'alignement. Je crois aussi qu'un joueur qui n'a pas eu la chance de participer au camp d'entraînement a besoin d'être patient avant d'être en mesure de donner le meilleur de lui-même. »

Video: BUF@CHI: Bogosian contourne Crawford en D.N.

Avec le surplus de défenseurs, Krueger a récemment opté pour l'utilisation de 11 attaquants et sept défenseurs. C'est une stratégie qu'il pourrait d'ailleurs encore employer lorsque les Sabres rendront visite aux Islanders de New York au Nassau Coliseum, samedi (13h HE; MSG+, MSG-B, NHL.TV).

« Nous avons toujours été transparents dans nos décisions, a dit Krueger. Nous voulons bâtir une culture ici à Buffalo, où tout le monde dans la formation accepte le plan et est prêt à tout donner pour rendre les gens autour et l'équipe meilleurs. »

Krueger n'a pas voulu confirmer si Bogosian allait jouer contre les Islanders. Ce dernier formait un duo avec Dahlin à l'entraînement vendredi, mais Krueger a mentionné que la décision finale serait prise le jour du match.

« Il n'y a pas autre chose à faire que de travailler le plus fort possible et de garder le sourire comme je l'ai toujours fait », a conclu Bogosian.

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