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Bobrovsky favori pour l'obtention du trophée Vézina

Le gardien des Blue Jackets est le choix des observateurs de NHL.com à la mi-saison

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Afin de marquer la mi-saison 2016-17, NHL.com propose cette semaine une série d'articles sur les principaux candidats pour l'obtention des différents trophées de la ligue. Aujourd'hui, nous jetons un regard sur la lutte pour le trophée Vézina.

Personne n'aurait pu prédire la récente séquence de 16 victoires des Blue Jackets de Columbus. Ce qui est clair, c'est qu'on connaît l'identité du grand responsable des succès de l'équipe cette saison.

Le gardien Sergei Bobrovsky a été sensationnel depuis le début de la saison régulière. Sur les 28 victoires des Blue Jackets, il en a 26 à son compte - un sommet dans la LNH. Son pourcentage d'arrêts de ,931 est le troisième meilleur parmi les gardiens ayant pris part à un minimum de 15 matchs. Au total, les Blue Jackets ont cédé 89 buts en 40 matchs.

C'est la raison pour laquelle Bobrovsky est le favori chez les 12 journalistes de NHL.com appelés à identifier les plus sérieux aspirants pour l'obtention du trophée Vézina, à la mi-saison.

Bobrovsky, âgé de 28 ans, a obtenu 52 points grâce entre autres à sept votes de première place.

Devan Dubnyk du Wild du Minnesota, qui a orchestré une récente série de 12 victoires de suite des siens, a terminé à un seul point derrière avec quatre votes de premier rang. 

Carey Price des Canadiens de Montréal, qui était le favori au quart de la saison, vient en troisième position avec 39 points et un vote de première place. Price est un des six gardiens qui ont déjà signé 20 victoires cette saison, et il présente un pourcentage d'arrêts de ,930 en 29 départs.

Dans ses 18 derniers matchs, Bobrovsky a conservé un dossier de 16-1-1, avec une moyenne de buts alloués de 1,85 et un pourcentage d'arrêts de ,933. Il a remporté 14 des 16 victoires d'affilée des Blue Jackets.

Bobrovsky a été honoré à titre de la première étoile de la LNH pour le mois de décembre grâce aux 12 victoires qu'il a obtenues en autant de matchs, avec une moyenne de 1,75. Son brio a propulsé les Blue Jackets au sommet de la section Métropolitaine et de l'Association Est. Il s'agit de tout un retournement de situation pour l'équipe qui avait congédié son entraîneur Todd Richards après avoir perdu ses sept premiers matchs de la saison dernière.

« Je l'ai affirmé l'an dernier. Il a ressenti un fort sentiment de culpabilité à la suite du congédiement (de Richards). Il se blâmait et il était très sincère », a évoqué l'entraîneur John Tortorella au sujet de Bobrovsky qui a gagné le trophée Vézina en 2013. « Il est mécontent de ce qui s'est passé la saison dernière. C'est un des athlètes les plus orgueilleux que j'ai côtoyés.

« Il a mûri psychologiquement plus qu'il ne s'est amélioré. Il est très fort mentalement », a ajouté Tortorella.

Résultat du scrutin (cinq points accordés pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.): Sergei Bobrovsky, des Blue Jackets, 52 points; Devan Dubnyk, du Wild, 51; Carey Price, des Canadiens, 39; Tuukka Rask, des Bruins de Boston, 17; Braden Holtby, des Capitals de Washington, 11; Martin Jones, des Sharks de San Jose, 5; Corey Crawford, des Blackhawks de Chicago, 3; Matt Murray, des Penguins de Pittsburgh, 1; Peter Budaj, des Kings de Los Angeles, 1.

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