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Bobby Holik souhaiterait ravoir la chance de jouer avec "Pépé"

LNH.com @NHL

MONTREAL - La tentative de retour au jeu de Claude Lemieux fait jaser dans la LNH. Bobby Holik, des Devils du New Jersey, ne demanderait pas mieux que de ravoir la chance de jouer avec celui qu'on appelait "Pépé".

"Je souhaitais que les Devils soient une des équipes intéressées quand j'ai eu vent que Claude tentait un retour, a avoué Holik, samedi. Il a été un des meilleurs coéquipiers avec lesquels j'ai joués.

"On a eu beaucoup de succès ensemble au cours des séries éliminatoires de 2000, en finale d'association et en finale de la coupe Stanley", a-t-il rapellé.

Cette année-là, les Devils ont remporté la coupe en défaisant les Stars de Dallas en six matchs.

Evoquant le caractère bouillant de Lemieux, tant sur la glace qu'à l'extérieur, Holik a ajouté à la blague que les jeunes joueurs vont devoir marcher droit, s'il doit se pointer dans un vestiaire de la LNH.

On lui a demandé si Lemieux, qui est âgé de 43 ans, était en quelque sorte le Sean Avery de l'époque, en parlant du controversé attaquant des Stars qui s'est de nouveau retrouvé sous les feux de la rampe cette semaine.

"Il n'y a aucune comparaison qui tienne entre les deux, a répondu Holik. On ne devrait même pas mentionner les noms de Claude Lemieux et de Sean Avery dans la même phrase. Tout considéré, on ne devrait pas parler de Sean Avery, point final", a-t-il tranché.

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Les Devils ont accueilli Bobby Holik dans la formation, samedi, après avoir salué le retour au jeu de Brian Rolston, à Philadelphie deux jours plus tôt. Le vétéran joueur de centre de 18 saisons dans la LNH a manqué 18 matchs en raison d'une blessure à l'auriculaire de la main droite. Rolston avait aussi raté 18 rencontres en raison d'une blessure à la cheville droite, avant de renouer avec l'action contre les Flyers.

Les attaquants Michael Rupp, Petr Vrana et le défenseur Sheldon Brookbank étaient les éléments en trop face au CH.

Les noms du gardien Martin Brodeur (coude gauche) et du défenseur Andy Greene (main droite) figurent sur la liste des joueurs blessés de l'équipe.

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Chez le Canadien, Guy Carbonneau n'a apporté aucun changement à la formation dans un troisième match d'affilée. Ainsi, les attaquants Guillaume Latendresse et Sergei Kostitsyn ainsi que le défenseur Ryan O'Byrne ont de nouveau été laissés sur la touche.

Le seul changement s'est opéré derrière le banc. Avec le retour de Doug Jarvis, qui s'était absenté en raison du décès de son père, Roland Melanson a retrouvé son poste d'espion sur la tribune de presse. Le défenseur blessé Mike Komisarek a demandé de rester derrière le banc.

"Comme il montre une fiche de 3-0, on n'a pas pu lui refuser ça", a lancé Carbonneau, samedi matin.

Komisarek, qui a recommencé à patiner, devrait être en mesure de revenir au jeu peu de temps avant les Fêtes, comme prévu.

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Brent Sutter a paru surpris, samedi, qu'on évoque la possibilité que Hockey Canada puisse lui offrir de faire partie du personnel d'entraîneurs de l'équipe canadienne masculine de hockey en vue des Jeux olympiques de Vancouver 2010.

"Ça ne m'a pas effleuré l'esprit du tout, a répondu l'entraîneur des Devils du New Jersey, qui a connu beaucoup de succès à la barre d'Equipe Canada junior. Je centre tous les efforts sur ma tâche avec les Devils. Je n'ai pas pensé à ça pendant une seule seconde."

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Guy Carbonneau a laissé filtrer, samedi, que Jaroslav Halak va se voir confier la tâche d'affronter les Flames de Calgary, mardi, à l'occasion du match numéro cinq de la séquence de sept à domicile du Canadien.

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Le Tricolore devrait encore faire salle comble au Centre Bell, dimanche, à l'occasion de la séance d'entraînement publique qu'il tient annuellement.

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