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Plusieurs visages familiers en moins

Des absents de renom à l'occasion de la dernière confrontation de la saison entre les Blues et les Blackhawks

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

CHICAGO - Les Blackhawks de Chicago et les Blues de St. Louis seront privés de plusieurs joueurs de renom à l'occasion du dernier duel de la série saisonnière entre les équipes qui aura lieu au United Center, jeudi (20h30 HE; FS-MW, CSN-CH, NHL.TV).

 

Les Blackhawks, qui accusent un retard de quatre points sur les Blues dans la section Centrale avec deux matchs à jouer, ne pourront pas miser sur les services de Marian Hossa (bas du corps), Andrew Shaw (haut du corps), Artem Anisimov (haut du corps), du gardien Corey Crawford (haut du corps) ou du défenseur Duncan Keith (suspendu).

 

« Nous privilégions la profondeur au sein de l'équipe parce que nous estimons que pendant une saison nous devrons composer avec la perte d'éléments blessés, a commenté l'entraîneur des Blackhawks Joel Quenneville. On n'a qu'à regarder à travers la ligue pour constater que plusieurs équipes se retrouvent dans la même situation que la nôtre. Nous sommes choyés que que tous nos joueurs blessés pourront être disponibles dès la semaine prochaine, pour le début des séries éliminatoires. C'est tout ce qui compte pour nous actuellement. »

 

Les Blues, qui sont à égalité avec les Stars de Dallas au sommet de la section Centrale avec 105 points, manqueront les services de leur capitaine David Backes (bas du corps), du gardien Jake Allen (bas du corps) et de l'attaquant Steve Ott, qui est inactif depuis le 5 décembre en raison d'une blessure à une cuisse et dont on a appris mercredi qu'il souffrait de la colite.

 

L'attaquant Robby Fabbri (bas du corps) et le défenseur Jay Bouwmeester (haut du corps), qui ont pris part à la séance d'entraînement matinale, participeront à la période de réchauffement d'avant-match avant qu'on prenne une décision dans chacun de leur cas. Fabbri n'a pas joué, mais Bouwmeester a pu.

 

L'entraîneur des Blues Ken Hitchcock a également laissé entendre que le statut de joueurs qu'on croit être en santé pourrait être révisé au dernier moment parce que certains pourraient devoir s'absenter.

 

Brian Elliott, qui a quitté la séance d'entraînement de mercredi après avoir été atteint d'un tir à l'intérieur du bloqueur, sera en mesure d'effectuer le départ devant le filet des Blues.

 

Scott Darling en sera à sa 11e présence d'affilée devant le but des Blackhawks, qui doivent absolument remporter leur deux derniers matchs afin de rattraper les Blues ou les Stars.

 

La perte d'Anisimov est la plus récente chez les champions de la Coupe Stanley. Le vétéran Bryan Bickell a été rappelé des IceHogs de Rockford de la Ligue américaine de hockey (LAH).

 

Bickell, qui a été cédé deux fois dans les rangs mineurs cette saison, évoluera à l'aile gauche au sein du troisième trio.

 

Bickell a joué un rôle important dans la conquête de la Coupe Stanley des Blackhawks en 2013. Il espère maintenant saisir l'occasion qui s'offre à lui, à l'approche des séries.

 

« Vous croyez que vous serez échangé et que c'est terminé pour vous ici, a commenté Bickell. Mais la date limite des transactions passe et vous devez recentrer vos énergies. La situation aurait été différente si j'avais été échangé. Mais me revoilà et je suis heureux d'essayer d'aider l'équipe pour laquelle je joue depuis le début de ma carrière à connaître du succès. C'est mon objectif. »

 

Voici les alignements projetés des Blues et des Blackhawks:

 

BLUES

Alexander Steen - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko

 

Magnus Paajarvi-Paul Stastny-Troy Brouwer

 

Jaden Schwartz-Patrik Berglund-Dmitrij Jaskin

 

Scottie Upshall-Kyle Brodziak-Ryan Reaves

 

Joel Edmundson-Alex Pietrangelo

 

Kevin Shattenkirk-Colton Parayko

 

Carl Gunnarsson-Robert Bortuzzo

 

Brian Elliott

 

Anders Nilsson

 

Blessés: David Backes (bas du corps), Jake Allen (bas du corps), Robby Fabbri (bas du corps), Jay Bouwmeester (haut du corps), Steve Ott (cuisse, colite)

 

Rayé de l'alignement: Petteri Lindbohm

 

BLACKHAWKS

Andrew Ladd - Jonathan Toews - Richard Panik

 

Artemi Panarin - Teuvo Teravainen - Patrick Kane

 

Bryan Bickell - Andrew Desjardins - Dale Weise

 

Brandon Mashinter - Marcus Kruger - Tomas Fleischmann

 

Trevor Van Riemsdyk - Niklas Hjalmarsson

 

Viktor Svedberg - Brent Seabrook

 

Erik Gustafsson - Michal Rozsival

 

Scott Darling

 

Michael Leighton

 

Blessés: Marian Hossa (bas du corps), Artem Anisimov (haut du corps), Andrew Shaw (haut du corps), Corey Crawford (haut du corps)

 

Rayés de l'alignement: Christian Ehrhoff, Dennis Rasmussen

 

Suspendu : Duncan Keith

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