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Blue Jackets : Des acquisitions payantes en vue des séries éliminatoires

Columbus, qui a eu la main heureuse avec les acquisitions de Vanek, Letestu et Cole, espère continuer de connaître du succès contre les Capitals

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

COLUMBUS - Les Blue Jackets de Columbus n'étaient pas dans le portrait des séries éliminatoires de la Coupe Stanley jusqu'à ce que trois acquisitions avant la date limite des transactions viennent changer la situation.

Les Blue Jackets (45-30-7) ont montré un dossier de 14-4-2 après avoir fait l'acquisition du centre Mark Letestu (Oilers d'Edmonton), de l'attaquant Thomas Vanek (Canucks de Vancouver) et du défenseur Ian Cole (Sénateurs d'Ottawa) pour s'emparer de la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est. Ils entament leur série de première ronde contre les Capitals de Washington au Capital One Arena, jeudi (19 h 30 HE, USA, SN360, TVAS, FS-O, NBCSWA).

« Je savais que nous avions une meilleure équipe que nos résultats », a dit le capitaine des Blue Jackets Nick Foligno. « Nous devions simplement trouver une façon d'assembler les pièces de la bonne façon. Quand la date limite est arrivée, c'est comme si nous avions eu l'occasion de mettre les pièces au bon endroit et nous avons pris notre envol. »

« Le crédit va à la direction pour avoir vu ça. Nous savions qu'il manquait des pièces et que nous avions besoin que quelque chose survienne pour nous mettre en marche. La façon dont ces gars sont débarqués et ont rempli leur rôle, ça donne de la confiance à tout le monde. »

Les Blue Jackets ont marqué en moyenne 2,50 buts par match avant les transactions et 3,95 après celles-ci.

Vanek, 34 ans, acquis le 26 février, a récolté 15 points (sept buts, huit assistances) en plus d'afficher un différentiel de plus-9 en 19 matchs. Letestu, 33 ans, acquis le 25 février, a amassé quatre points (un but, trois aides) et a remporté 52,9 pour cent de ses mises en jeu 20 parties. Cole, 29 ans, a totalisé sept points (deux buts, cinq passes) et montré un différentiel de plus-11 en 20 rencontres, tout ça en passant en moyenne 18 :08 par match sur la glace, presque une minute de plus que sa moyenne en carrière de 17 :19.

« Les trois gars que nous avons amenés se sont bien intégrés dans le vestiaire avant même de sauter sur la glace, et ils ont grandement contribué sur la patinoire », a noté l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella.

Leur expérience devrait aider Columbus, qui n'a jamais gagné une série. Cole a joué dans 56 matchs éliminatoires, incluant deux conquêtes de la Coupe Stanley lors des deux dernières saisons avec les Penguins de Pittsburgh. Vanek a joué dans 63 matchs de séries éliminatoires et Letestu en a joué 30.

« Chaque jeu que tu fais est tellement important, a affirmé Cole. Chaque rondelle que tu dégages, chaque rondelle dans ton territoire, chaque bataille le long de la rampe et devant le filet, tout ça est tellement plus important en séries éliminatoires. »

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