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Blessé, Crosby est évalué quotidiennement chez les Penguins

Le statut du joueur de centre pour le match d'ouverture contre les Sabres n'est pas encore connu

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

PITTSBURGH - Sidney Crosby est évalué quotidiennement par les Penguins de Pittsburgh en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée, a déclaré l'entraîneur Mike Sullivan dimanche.

Le joueur de centre a été atteint à la jambe par un tir du défenseur des Sabres de Buffalo Marco Scandella après avoir joué 6:42 en première période du dernier match préparatoire de Pittsburgh, samedi, et il n'est pas revenu au jeu pour les deux derniers engagements.

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Même si Sullivan a indiqué que l'état du capitaine est encourageant, il n'a pas indiqué s'il ratera le match d'ouverture contre les Sabres, jeudi au PPG Paints Arena (19 h HE, ATTSN-PT, MSG-B, NHL.TV).

« Les blessures font partie du hockey, c'est comme ça, a mentionné Sullivan. Nous devons nous ajuster. C'est là où la polyvalence de notre groupe entre en ligne de compte. »

Crosby a patiné sans équipement pendant moins d'une minute avant l'entraînement de dimanche, testant vraisemblablement sa blessure, puis il s'est engouffré rapidement dans le tunnel menant au vestiaire de l'équipe. Il n'est pas revenu quand ses coéquipiers ont sauté sur la glace et a été gardé à l'écart par mesure préventive, a fait savoir Sullivan.

Les Penguins n'ont pas pris des répétitions de trios et ne se sont pas exercés sur le jeu de puissance. Crosby occupait le poste de premier centre avec Jake Guentzel à gauche et Dominik Kahun ou Brandon Tanev à droite.

L'attaquant Jared McCann a remplacé Crosby au centre samedi. McCann a passé du temps à l'aile gauche avec Crosby et Guentzel, la saison dernière, après avoir été acquis des Panthers de la Floride le 1er février. Il a dit qu'il serait prêt à occuper le poste de centre si Crosby devait rater au moins un match.

« Je ne suis pas Sid, même si j'aimerais l'être, a mentionné McCann. Je dois me concentrer sur ce que je fais de mieux comme joueur de centre. Je pense être responsable défensivement. C'est un peu différent de passer de l'aile au centre. Je dois demeurer concentré et s'ils ont besoin de moi au centre, je serai prêt. »

L'attaquant Bryan Rust ne s'est pas entraîné non plus. Il était encore évalué dimanche après avoir bloqué un tir du défenseur des Sabres Colin Miller avec sa main, selon Sullivan.

L'attaquant Alex Galchenyuk (bas du corps), qui n'a pas joué les deux derniers matchs préparatoires des Penguins, demeure évalué quotidiennement. Il s'est entraîné à l'extérieur de la glace dimanche et devrait patiner avec l'entraîneur de perfectionnement des habiletés Ty Hennes, quand les Penguins auront congé lundi.

Si Crosby, Rust et Galchenyuk sont incapables de jouer jeudi, Pittsburgh pourrait entamer la saison sans trois de ses six attaquants du top-6.

« Nous avons encore quatre jours pour qu'ils soient de retour », a noté le centre Evgeni Malkin. « J'espère que ce n'est rien de grave. C'est toujours difficile de perdre plusieurs bons joueurs. Crosby et Rust sont des éléments très importants de l'équipe. Nous devons attendre et voir ce qui va se produire. J'espère qu'ils seront de retour. Mais nous avons quand même quatre trios et nous devrons jouer même s'ils ne sont pas de retour. »

Crosby a disputé son premier match préparatoire mercredi, alors qu'il a marqué en troisième période face aux Red Wings de Detroit. Il avait été gardé à l'écart lors des quatre premières parties. Immédiatement après l'entraînement à Cranberry, en Pennsylvanie, vendredi, Crosby s'est rendu à Rimouski, au Québec, pour participer à une cérémonie lors de laquelle l'Océanic de Rimouski, son équipe junior, et la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) ont retiré son numéro 87. Il est revenu à Pittsburgh à temps pour jouer une deuxième rencontre préparatoire samedi.

Crosby a pris part à 161 des 164 parties des Penguins au cours des deux dernières saisons, dont 82 en 2017-18, la seule fois où il a disputé une saison complète de 82 matchs en 14 saisons dans la LNH. En 79 parties la saison dernière, Crosby a atteint le plateau des 100 points (35 buts, 65 passes) pour la première fois depuis 2013-14, alors qu'il avait amassé 104 points (36 filets, 68 aides). Il a principalement évolué avec Guentzel, qui a inscrit 40 filets avec l'aide de Crosby sur 25 d'entre eux.

Video: NYR@PIT: Crosby complète la passe-et-va

Crosby a récolté une mention d'aide en quatre matchs quand les Penguins ont été balayés par les Islanders de New York lors de la série de première ronde de l'Association de l'Est des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019.

« Je ne sais pas trop ce qui se passe en ce moment, mais quand tu perds un joueur de sa trempe, tu dois fonctionner par comité, a dit Guentzel. Il est tellement bon et il fait tout pour nous. »

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