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Thornton s'approche d'un retour

Le joueur de centre combat une infection à son genou droit

par LNH.com @LNH_FR

Joe Thornton espère être de retour au jeu ce jeudi lorsque les Sharks de San Jose accueilleront les Sabres de Buffalo, jeudi au SAP Center (22h30 H.E.; NBCSCA, MSG-B, NHL.TV). Son entraîneur Peter DeBoer s'est toutefois montré beaucoup plus sceptique quant aux intentions du vétéran de 39 ans.

DeBoer a expliqué que le joueur de centre devait tout d'abord s'assurer que l'infection qui a touché son genou droit s'était résorbée. Thornton a été opéré à ce genou lors de la dernière saison après avoir subi des déchirures du ligament croisé antérieur et du le ligament collatéral interne. L'enflure causée par l'infection a forcé les Sharks à placer le vétéran sur la liste des blessés le 7 octobre.

Tout de même, Thornton démontrait de l'enthousiasme après avoir pris part à un entraînement complet mardi. Il avait été sur la glace pendant 15 minutes la veille.

« Ça se pourrait, a indiqué Thornton lorsque questionné à savoir s'il allait jouer jeudi. Je voulais avoir une bonne journée aujourd'hui et me réveiller demain et que tout aille bien. 

« Ça se résorbe rapidement, a-t-il indiqué. Je ne sais pas pendant combien de temps je vais être sur les antibiotiques, mais je me sens bien. Il n'y a plus d'enflure, donc je suis évalué au jour le jour.

« J'ai passé un test sanguin hier. On va voir quels seront les résultats et comment mon genou répondra demain, s'il y a de l'enflure ou non. Aujourd'hui, c'était vraiment la première journée où je le poussais. Je pense que je suis près d'un retour. »

DeBoer, lui, faisait preuve de prudence après avoir vu Thornton patiner sur un trio complété par Joe Pavelski et Evander Kane.

« Jamais il ne va se retirer de la formation par lui-même, a rappelé le pilote. La réalité, c'est que ces antibiotiques doivent faire leur travail. On ne peut pas risquer une deuxième infection. Je dirais que son cas est douteux. Je ne parierai jamais contre lui, mais au final, on doit laisser les antibiotiques agir. Ça ne se fait pas en une seule nuit. »

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DeBoer a indiqué qu'il fallait tout d'abord attendre les résultats des tests sanguins afin de savoir quand Thornton allait pouvoir être de retour, que ce soit jeudi ou samedi contre les Islanders de New York. Le joueur de centre a dit comprendre les risques liés à un retour hâtif.

« Les Sharks veulent s'assurer que l'infection est derrière moi et qu'on ne devra pas en parler encore en décembre, janvier, février. Il faut régler le problème maintenant et dès que je suis en santé, je vais être prêt à revenir au jeu. »

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