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Bleackley pourrait retourner au repêchage de la LNH

Le choix de premier tour en 2014 sera admissible à l'édition 2016 s'il ne s'entend pas avec l'Arizona avant le 1er juin

par LNH.com / LNH.com

Conner Bleackley, choix de première ronde au repêchage 2014 de la LNH, pourrait être de nouveau admissible au repêchage.

Bleackley, 20 ans, devra signer un contrat de recrue avec les Coyotes de l'Arizona avant le 1er juin. S'il demeure sans contrat, il sera admissible au repêchage 2016 de la LNH, qui aura lieu le 24 et 25 juin au First Niagara Center à Buffalo.

L'Avalanche du Colorado a sélectionné Bleackley avec le 23e choix au total de la cuvée 2014. Il a été échangé aux Coyotes le 29 février avec l'attaquant Alex Tanguay et le défenseur Kyle Wood en retour de l'attaquant Mikkel Boedker.

Si les Coyotes ne peuvent pas mettre Bleackley sous contrat, ils recevront un choix supplémentaire de deuxième ronde au repêchage 2016.

Bleackley a amassé 46 points (13 buts) en 55 rencontres avec les Rebels de Red Deer dans la Ligue de hockey de l'Ouest cette saison.

« Mon agent a un rapport proche avec [le directeur général des Coyotes John Chayka] et ils ont encore du temps pour m'accorder un contrat », a déclaré Bleackley sur le site Web des Rebels. « Je n'attends rien.

« Que je signe ici ou revienne au repêchage, mon travail n'a pas changé et ne va pas changer. Je vais travailler dur chaque jour pour, d'abord et avant tout, me remettre de cette blessure et puis m'entraîner pendant l'été. »

Bleackley n'a pas joué depuis le 19 mars en raison d'une blessure au poignet qu'il a subie quand la lame d'un patin a coupé des tendons pendant la première période d'une victoire contre les Oil Kings d'Edmonton. Il s'agit de sa deuxième blessure majeure de la campagne, lui qui a raté six semaines d'action à cause d'une fracture à la rotule gauche le 23 janvier.

Bleackley était censé rater le reste de la saison à cause de la blessure au poignet, mais l'attaquant pourrait évoluer pour Red Deer lors de la Coupe Memorial qui débute jeudi et dure jusqu'au 29 mai. Red Deer accueille le tournoi au Enmax Centrium et disputera son premier match contre les champions de la Ligue de hockey de l'Ontario, les Knights de London, vendredi.

Bleackley a déclaré qu'il fait de l'attentisme concernant le tournoi. Il est revenu à l'entraînement la dernière semaine et il participe aux exercices de l'équipe sur la glace.

L'entraîneur des Rebels Brent Sutter a affirmé qu'il ne croit pas que Bleackley soit en mesure de participer au tournoi.

« J'ignore ses chances de retourner, a confié Sutter sur le site Web de l'équipe. Il s'entraîne depuis deux jours et nous verrons comment il se sentira, mais je ne suis pas très optimiste. Je suis encore les paroles du chirurgien qui a dirigé l'opération. »

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