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Blanchi par les Canadiens, Tampa perd le premier rang

Le Lightning se retrouve derrière la Floride dans la section Atlantique; Condon bloque 26 lancers

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Mike Condon a réalisé 26 arrêts en route vers son premier blanchissage dans la LNH et les Canadiens de Montréal ont battu le Lightning de Tampa Bay 3-0, jeudi, au Amalie Arena.

Tampa Bay (44-28-5) se retrouve donc au deuxième échelon de la section Atlantique, deux points derrière les Panthers de la Floride, qui ont vaincu les Devils du New Jersey par la marque de 3-1 jeudi.

 

« Les joueurs seront tenus responsables un peu, a indiqué l'entraîneur-chef John Cooper. Nous n'avons pu compter. Nous n'avons obtenu que trois lancers en troisième période et c'est inacceptable pour une équipe qui tente de se qualifier pour les séries éliminatoires. »

Video: Premier blachissage en carrière pour Condon à Tampa

David Desharnais, Torrey Mitchell et Phillip Danault ont touché la cible pour les Canadiens (36-36-6), qui montrent un dossier parfait de 3-0-0 face au Lightning cette année. Les deux équipes se feront de nouveau face lors de leur dernier match de saison régulière le 9 avril.

« Je pense que nous avons bien joué et avec un fort niveau d'intensité, a mentionné l'entraîneur-chef Michel Therrien. Nous avons pris les bonnes décisions quand nous étions en possession de la rondelle et notre jeu défensif a été à la hauteur. Je suis très heureux que Condon ait réalisé son premier blanchissage. »

Le gardien Ben Bishop du Lightning a repoussé 22 tirs, mais a subi une 12e défaite cette saison alors qu'il accorde deux buts ou moins dans une rencontre.

« Nous n'avons pas assez bien joué. Nous voulions en faire encore plus après notre victoire de 3-0 face à Toronto lundi. Nous sommes cependant demeurés au même niveau, a révélé Bishop. Trop de joueurs ne font que parler au lieu d'agir. Nous avons encore cinq matchs à disputer. Nous allons trouver une solution.»

Desharnais a ouvert le pointage à 9:11 de la première période quand il s'est emparé d'un retour de lancer de Sven Andrighetto. Alexei Emelin a amorcé le jeu en décochant un lancer de la pointe que Bishop a bloqué, mais a été incapable de contrôler le rebond.  

« J'ai pu me placer devant le filet, car je ne peux compter de la ligne bleue, a avoué Desharnais. Il faut tout simplement que je me positionne au bon endroit pour faire le jeu. »

Montréal a doublé son avance à 52 secondes du début du deuxième vingt quand Mitchell a contourné le défenseur Andrej Sustr avant de battre Bishop pour obtenir son dixième but de l'année.

Le Lightning a raté de belles chances de s'approcher en deuxième. Ondrej Palat s'est vu accorder un tir de pénalité à 8:52 quand Joel Hanley l'a accroché. Condon a cependant bloqué son tir du revers avec la jambière.

« Si je me souviens bien, il est gaucher, je devais donc me montrer patient et attendre qu'il pose le premier geste, a indiqué Condon. Heureusement, j'ai pu bloquer le tir avec ma jambière. »

Le Lightning se retrouvait en avantage numérique plus tard dans la période quand Bishop a effectué une longue passe à Steven Stamkos, qui a ensuite permis à Nikita Kucherov de s'échapper, mais Condon a encore une fois réalisé l'arrêt avec la jambière.

« Ce fut un match agréable. Mes coéquipiers ont disputé une très bonne rencontre en défensive, a ajouté Condon. On a fait les petites choses comme Joel Hanley qui a bloqué un tir avec sa main nue en troisième période. »

Danault a complété le pointage avec son quatrième de la campagne dans une cage déserte avec 2:28 à écouler au dernier tiers.

« Nous devons arrêter de trouver des excuses, a déclaré Stamkos. Les gars doivent être responsables, se présenter à l'aréna et travailler. Nous ne pouvons disputer un match comme celui de ce soir à ce stade-ci de l'année. »

 

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