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Blanchi encore par Leighton, le Canadien est de nouveau accul? au mur

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Les partisans du Canadien doivent esp?rer que leurs favoris aient un autre retour improbable dans leur manche. Parce que le Tricolore se retrouve de nouveau dans la position inconfortable du dos au mur en finale de l'Association Est apr?s s'?tre inclin? 3-0, samedi, contre les Flyers de Philadelphie.

F?ch?s et ? la limite de l'arrogance dans leurs propos vendredi, les Flyers se sont relev?s avec panache du cuisant revers de 5-1 encaiss? jeudi. Disciplin?s et ma?trisant ? merveille l'art du jeu herm?tique en d?fense, ils ont patiemment attendu les erreurs de leurs rivaux qui, soudainement, n'?taient plus autant rapides et efficaces en ?chec-avant que deux jours plus t?t.

?Je leur l?ve mon chapeau, a affirm? l'entra?neur du CH, Jacques Martin. Ils ont jou? un fort match. Ils ont fait plusieurs choses correctement.?

Le gardien Michael Leighton a connu un match facile de 17 arr?ts. La foule du Centre Bell en a presque oubli? son nom! Leighton a r?alis? un exploit qu'aucun autre gardien n'avait sign? en s?ries contre le Canadien: les blanchir trois fois.

Les Flyers, qui m?nent la s?rie 3-1, ont aussi profit? des retours au jeu des attaquants Jeff Carter et Ian Laperri??re, m??me s'ils n'ont pas contribu?? ?? l'attaque.

Claude Giroux, deux fois, et Ville Leino ont d??jou?? Jaroslav Halak, qui a stopp?? 22 des 24 tirs auxquels il a ??t?? confront??s.

Lundi, au Wachovia Center, le CH tentera d'??viter l'??limination pour la sixi??me fois d??j?? depuis le d??but des s??ries.

??On doit encore se retrousser les manches, a comment?? le d??fenseur Marc-Andr?? Bergeron. Nous nous retrouvons dans une position inconfortable, mais c'est une position que nous connaissons bien.??

Le v??t??ran d??fenseur des Flyers, Chris Pronger, a d??clar?? que ses co??quipiers et lui vont ??tre anim??s du fort d??sir d'en finir au plus t??t.

??Nous avons vu ce que le Canadien a fait contre les Capitals de Washington et les Penguins de Pittsburgh, a-t-il ??voqu??. Nous-m??mes, face aux Bruins de Boston, avons constat?? que la quatri??me victoire est la plus dure ?? obtenir d'une s??rie.??

Les Flyers ont couronn?? une remont??e historique de 0-3 contre les Bruins, au deuxi??me tour.

Gill ?? la rescousse

Peter Laviolette devait ??tre satisfait au terme de la premi??re p??riode. L'entra??neur des Flyers avaient dit souhaiter voir ses troupiers conna??tre un meilleur d??but de match que dans les rencontres num??ro deux et trois. Les visiteurs ont eu les meilleures chances de marquer. Malheureusement pour eux, ils n'ont pu s'inscrire au score.

Halak peut remercier Hal Gill, qui est venu ?? sa rescousse en inf??riorit?? num??rique. Le gardien a perdu la ma??trise de la rondelle ?? la suite d'un tir. Le g??ant Gill s'est ??tendu du long de ses six pieds sept pouces en parrall??le avec la ligne rouge du but afin de contrer quelques tentatives d'adversaires.

Daniel Bri??re et Mike Richards ont fait valoir aux arbitres qu'on devait accorder un tir de p??nalit?? parce que Gill avait immobilis?? la rondelle dans l'espace r??serv?? au gardien. Mais Stephen Walkom et Kelly Sutherland en ont jug?? autrement. L'explication que la LNH a fournie a ??t?? que Gill s'??tait allong?? avant l'arriv??e de la rondelle. Il y aurait eu tir de p??nalit?? s'il s'??tait allong?? sur la rondelle.

Peu de temps auparavant, au cours de la m??me p??nalit?? ?? Bergeron, Halak a frustr?? Carter qui s'est amen?? devant lui apr??s avoir d??culott?? Travis Moen ?? la ligne bleue du CH.

Le Canadien avait connu un d??part int??ressant, en mettant ?? l'??preuve Leighton cinq fois rapidement. Tomas Plekanec a rat?? la meilleure occasion des siens, le disque glissant lentement pr??s du poteau ?? la gauche du gardien.

Un tir!

Les Flyers ont poursuivi leur travail bien ordonn?? en deuxi??me. Et cette fois ils ont vu leurs efforts r??compens??s par deux buts.

Ils ont tellement ??t?? avaricieux en d??fense que le Tricolore n'a obtenu qu'un seul lancer afin d'??galer une marque de m??diocrit?? d'??quipe en s??ries. ?? deux reprises auparavant, n'avait-on dirig?????? qu'un tir au but dans une p??????riode: en 1983 dans une d??????faite de 3-0 contre les Sabres de Buffalo et en 1994 dans une victoire de 5-2 face aux Bruins de Boston.

Le lancer de Lapierre ?????? 6:26 de la fin avait pourtant d??????gourdi la foule. Mais la fougue de P.K. Subban a co??????t?????? un deuxi??????me but, celui de Leino, ?????? 14:53. Le jeu de Subban a avort?????? et le v??????t??????ran Pronger a relanc?????? Leino sur le flanc gauche. Le Finlandais a d??????jou?????? Halak d'une savante feinte.

Les Flyers avaient r??????ussi le tant convoit?????? premier but ?????? 5:41 en profitant ??????galement d'un revirement, celui de Lapierre, en zone neutre. Fra??????chement d??????barqu?????? dans l'action, Giroux a pris de court le d??????fenseur Josh Gorges sur la gauche, avant de soulever le caoutchouc par-dessus l'??????paule droite de Halak.

Le Canadien avait beau n'avoir obtenu que huit tirs apr??????s deux p??????riodes, il n'??????tait qu'?????? un en troisi??????me p??????riode de revenir dans le coup. Luttant avec l'??????nergie du d??????sespoir, il a pass?????? plus de temps en territoire offensif sans parvenir ?????? trop s'approcher de Leighton, qui a ??????t?????? vigilant. Il a pu d??????ployer deux attaques massives, en vain.

Giroux a annul?????? toute tentative de remont??????e en marquant dans un filet d??????sert.

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