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Blackhawks: Un mauvais début de saison pourrait entraîner des changements

Wirtz a répondu que « rien n'est éternel » lorsqu'on lui a parlé du futur de l'équipe

par LNH.com @LNH_FR

Les Blackhawks de Chicago pourraient effectuer des changements tôt la saison prochaine si l'équipe ne connait pas un bon début de saison, a affirmé le propriétaire Rocky Wirtz dans des commentaires publiés lundi.

« Nous n'aurons pas une réaction impulsive », a confié Wirtz à Crain's Chicago Business. « Tu ne peux laisser tes émotions prendre le contrôle. »

Il a ajouté : « Je pense que l'équipe s'en tirera bien. Mais si les choses vont mal au début de l'année, ce sera une histoire différente. Rien n'est éternel. »

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L'article rapportait que, « lorsqu'on lui a demandé si ça voulait dire que des changements pourraient survenir après la période des Fêtes si l'équipe n'était pas à la hauteur, Wirtz a simplement répondu "Oui". »

Wirtz n'a pas précisé quels changements pourraient survenir.

Cette saison, les Blackhawks ne sont pas parvenus à se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2008, après avoir remporté la Coupe Stanley en 2010, 2013 et 2015.

Le gardien Corey Crawford a raté les 47 derniers matchs après s'être blessé le 23 décembre et l'attaquant Marian Hossa ne reviendra pas après avoir raté toute la saison en raison d'un problème de peau et d'effets secondaires reliés aux médicaments qu'il prend pour traiter ce problème.

« Les meilleurs joueurs ont tous connu une saison difficile, a expliqué Wirtz. Il y a eu beaucoup de raisons. »

L'attaquant Patrick Kane a amassé 76 points, 30 de moins que ce qu'il avait obtenu il y a deux saisons. L'attaquant Jonathan Toews a récolté 52 points, son plus bas total lors d'une saison complète de la LNH, et le défenseur Duncan Keith a amassé 32 points, son plus bas total lors d'une campagne complète depuis 2007-08.

Chacun de ces joueurs a cinq années à écouler à son contrat. On a demandé à Wirtz s'il regrettait d'avoir donné de longs contrats à ces joueurs.

« Non. C'était la chose à faire, a-t-il répondu. Ils doivent maintenant le mériter. »

Les Blackhawks ont affirmé, le 5 avril, que l'entraîneur Joel Quenneville et le directeur général Stan Bowman seraient de retour la saison prochaine.

« Je crois en la stabilité », avait mentionné le président des Blackhawks John McDonough. « Ils ont connu énormément de succès. Nous ne sommes pas accrochés au passé. Ç'a été une année très décevante et nos attentes sont très élevées. Nous n'allons pas dévier de ces attentes. Mais je crois que Stan et Joel nous aideront à ramener l'équipe sur le droit chemin. »

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