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Bill Torrey, l'architecte de la dynastie des Islanders s'éteint à 83 ans

Le membre du Temple de la renommée est le directeur général qui a bâti l'équipe qui a remporté quatre championnats de suite à New York

par LNH.com @LNH_FR

Bill Torrey, l'architecte de la dynastie des Islanders de New York au début des années 1980 et membre du Temple de la renommée du hockey, est décédé jeudi. Il était âgé de 83 ans.

Torrey a été le premier directeur général des Islanders en 1972. L'équipe d'expansion a établi des records de la LNH pour le plus faible total de victoires et de points en une saison en 1972-73, mais elle prenait part aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley deux ans plus tard et a atteint le septième match de la demi-finale. En 1980, les Islanders ont vaincu les Flyers de Philadelphie en Finale de la Coupe Stanley pour mettre la main sur le premier de quatre championnats de suite. Les Islanders ont participé à la Finale de la Coupe Stanley en 1984, mais se sont inclinés en cinq matchs contre les Oilers d'Edmonton. Leurs 19 séries remportées de manière consécutive demeurent un record de la LNH aujourd'hui.

« Bill a été le premier employé, le directeur général et l'architecte de l'une des plus grandes dynasties de l'histoire de la LNH - les Islanders de New York, gagnants de quatre championnats de la Coupe Stanley consécutifs, a indiqué le commissaire de la LNH Gary Bettman dans un communiqué. Il a aussi été le premier président des Panthers de la Floride et a fait de cette organisation l'une des équipes d'expansion qui a connu le plus de succès de l'histoire de la ligue, alors que les Panthers ont atteint la Finale de la Coupe Stanley à leur troisième saison d'existence. Son empreinte se retrouve sur presque toutes les équipes de notre ligue, alors qu'il a personnellement joué le rôle de mentor en plus de servir d'inspirations à des générations de directeurs généraux de la LNH qui l'ont suivi, et il a mis en place un modèle pour bâtir des équipes, basé sur le dépistage, le repêchage et le développement des joueurs, qui demeure aujourd'hui le modèle à suivre pour connaître du succès à long terme.

« Il n'est pas surprenant qu'il ait été intronisé au Temple de la renommée et qu'il ait remporté le trophée Lester Patrick. »

Torrey a repêché cinq joueurs qui se sont retrouvés au Temple de la renommée avec les Islanders: Denis Potvin, Bryan Trottier, Mike Bossy, Clark Gillies et Pat LaFontaine. Il a également sélectionné un futur membre du Temple de la renommée, le gardien Billy Smith, au repêchage d'expansion de la LNH en 1972.

Torrey a quitté les Islanders en 1992 et a été nommé président de l'équipe d'expansion des Panthers un an plus tard. Il a démissionné de son poste de président après neuf saisons, mais est demeuré avec les Panthers à titre de conseiller spécial au directeur général.

Il a été intronisé au Temple de la renommée en 1995.

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