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Bienvenue aux Golden Knights de Vegas

Le propriétaire Bill Foley dévoile la décision cinq mois après avoir reçu une équipe d'expansion

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

LAS VEGAS - Les Golden Knights de Vegas a dévoilé mardi le nom et le logo qu'ils vont utiliser à titre de 31e équipe de la LNH.

Exactement cinq mois après que Las Vegas eut reçu une équipe d'expansion, le propriétaire Bill Foley a annoncé le nom et révélé le logo et les couleurs de l'équipe mardi au Toshiba Place, tout juste à l'extérieur du T-Mobile Arena, où les Golden Knights vont établir domicile pour la saison 2017-18.

« Je voulais que notre nom et notre logo connaissent du succès, et c'est ce que nous avons accompli, a noté Foley. Ce logo, il représente tout ce dont je suis fier et tout ce en quoi je crois, par rapport à la mise sur pied de cette équipe et de la culture dont nous allons doter cette équipe. »

Les Golden Knights ont indiqué que leurs couleurs - le gris argenté, l'or, le rouge et le noir - reflètent la communauté et l'identité de l'équipe. Le gris représente la force et la durabilité. Le Nevada est le plus grand producteur d'or des États-Unis. Le rouge provient de l'horizon de Las Vegas, soit le désert et les canyons Red Rock. Finalement, le noir représente la puissance et l'intensité.
 
Le logo des Golden Knights est un casque qui arbore un V afin de représenter Las Vegas, et les logos secondaires incluent des épées qui forment l'étoile présente sur l'iconique panneau « Bienvenue à Las Vegas ».

Foley a admis que d'autres noms avaient été considérés, nommant au passage les Nighthawks et les Sidewinders, mais il a ajouté que les Knights avaient une signification particulière pour lui.

« Les chevaliers représentent la quintessence de la classe guerrière, a-t-il expliqué. Ils ont l'équipe à cœur, ils se tiennent toujours les coudes, ils n'abandonnent et ne cèdent jamais. Et les joueurs de hockey sont des guerriers. Ils ont toujours été des joueurs d'équipe, tous pour un. C'est nous. C'est ce que nous allons être. »

L'annonce a été faite devant une foule estimée à 5000 personnes au Toshiba Place, et plusieurs autres personnes suivaient le déroulement de la cérémonie depuis un garage de stationnement adjacent. Foley a souligné que la circulation à l'extérieur de l'amphithéâtre avait empêché d'autres personnes de venir.

« S'il s'agit d'une quelconque indication, et je crois que c'est le cas, du soutien que cette équipe va recevoir, les Golden Knights de Vegas vont connaître beaucoup de succès, a mentionné le commissaire de la LNH Gary Bettman. Nous sommes heureux d'avoir eu l'occasion en tant que ligue d'accueillir un nouveau membre, de voir une 31e équipe faire ses débuts alors que nous célébrons notre 100e saison. De plus, miser sur un propriétaire solide comme Bill Foley, un amphithéâtre à la fine pointe comme le T-Mobile Arena, un marché où on retrouve un enthousiasme incroyable, comme nous l'avons vu ici ce soir, et un endroit qui assurera une plus grande visibilité au hockey et à la LNH, c'est entièrement positif. »

Foley a expliqué que la raison pour laquelle l'équipe s'appellera les Golden Knights de Vegas, et non de Las Vegas, est purement locale.

« Les gens qui vivent ici appellent cette ville Vegas, a évoqué Foley. "D'où venez-vous? Vegas." Ils ne disent pas Las Vegas. Nous sommes les Golden Knights de Las Vegas, cela fait cinq mots. Nous sommes les Golden Knights de Vegas. Cela fait quatre mots. C'est la limite. »

La LNH est la première ligue parmi les quatre circuits professionnels majeurs nord-américains à établir une équipe à Las Vegas. Le directeur général George McPhee assure depuis qu'il a été embauché le 13 juillet qu'il est impressionné par la passion et la dévotion démontrées par la base de partisans envers les Golden Knights.

« Nous savons depuis le jour 1 qu'il y a quelque chose de spécial qui se produit ici, a noté McPhee. De voir 16 000 personnes nous remettre un dépôt pour obtenir des sièges alors qu'il n'y a aucune garantie que nous allons obtenir une équipe, de voir la présence des médias à notre première conférence de presse pour annoncer l'embauche d'un dirigeant, ce genre de choses, il y a vraiment quelque chose de spécial dans l'air.

« Il y a beaucoup de fierté civique placée dans cette équipe de hockey, et beaucoup d'intérêt envers cette équipe de hockey, et il s'agira d'une épopée fantastique. Tout ce qui se passe trouve écho dans cette communauté. Ils ont désespérément voulu une équipe professionnelle, et ils en ont finalement une, et nous avons finalement une identité. »

Les Golden Knights vont composer leur équipe par le biais du repêchage d'expansion. Chacune des 30 autres équipes de la LNH va devoir soumettre leur liste de joueurs protégés avant 17 h le 17 juin 2017. Las Vegas devra choisir un joueur par équipe et soumettre ses sélections au plus tard à 17 h le 20 juin, et l'annonce de leurs sélections sera faite le 21 juin.

Las Vegas aura les mêmes chances de remporter la loterie en vue du repêchage 2017 de la LNH que l'équipe qui aura terminé la saison régulière avec le troisième plus petit total de points. Les Golden Knights sont assurés de ne pas repêcher plus loin que le sixième rang en première ronde du repêchage 2017. Las Vegas va ensuite parler au troisième rang dans chacune des rondes subséquentes.

 

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