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Bettman déclare que Seattle peut entamer le processus d'expansion

La ligue permettra à un groupe d'investisseurs d'organiser une campagne de vente d'abonnements de saison

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

MANALAPAN, Floride -- Le commissaire Gary Bettman a annoncé jeudi que le Bureau des gouverneurs de la LNH allait permettre à un groupe de Seattle de soumettre une demande officielle pour une concession d'expansion qui ferait son entrée dans la ligue lors de la saison 2020-21.

Le coût de l'équipe serait de 650 millions de dollars et le commissaire Bettman a mentionné que la LNH considère uniquement Seattle pour une possible expansion.

Le groupe comprend les propriétaires potentiels David Bonderman, magnat des investissements, et Jerry Bruckheimer, producteur de cinéma. Seattle deviendrait la 32e équipe de la LNH.

« Ça ne signifie pas que nous leur avons déjà accordé une équipe d'expansion », a précisé le commissaire Bettman à la suite de la réunion du Bureau des gouverneurs. « En tant que ligue, nous avons accepté de considérer une demande d'expansion et de leur permettre d'organiser une campagne de vente d'abonnements de saison durant les prochains mois. »

Les Golden Knights de Vegas, qui sont devenus la 31e équipe de la LNH cette saison, ont dû payer des frais d'expansion de 500 millions $. Le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly a indiqué que les 150 millions de différence tiennent compte de la valeur de l'équipe dans un marché spécifique et de l'inflation.

« On inclut le fait que la concession de Vegas a été vendue pour 500 millions de dollars et que ce fut une expansion fructueuse », a ajouté Daly.

Seattle est devenue une option viable pour une concession de la LNH cette semaine avec le protocole d'entente entre la ville et l'Oak View Group pour le financement privé de rénovations de 600 millions de dollars du KeyArena. Le KeyArena a ouvert ses portes en 1962 et a été le domicile des SuperSonics de Seattle dans la NBA de 1967 à 1978 et de 1985 à 2008 avant que l'équipe ne soit déménagée à Oklahoma City pour la saison 2008-09.

La mairesse de Seattle Jenny Durkan a signé un protocole d'entente entre la ville et l'Oak View Group, mercredi. Le protocole a été approuvé par le conseil municipal de Seattle grâce à un vote de 7 à 1, lundi.

Le commissaire Bettman a expliqué que Bonderman et Bruckheimer ont approché la LNH cette semaine pour obtenir la permission de soumettre une candidature pour une expansion à Seattle. Le Bureau des gouverneurs a approuvé la requête jeudi.

« Nous avons maintenant un groupe de propriétaires intéressés, un engagement par rapport à l'aréna et un marché à explorer », a affirmé Daly.

Bettman a précisé qu'il n'a aucune idée du temps que prendra le groupe de Seattle pour mettre en place sa candidature et que, une fois déposée, celle-ci doit traverser un long processus similaire à celui de Vegas.

Le propriétaire de Vegas, Bill Foley, a reçu la permission d'organiser une campagne de vente d'abonnements de saison en décembre 2014, mais la Ligue n'a pas annoncé qu'elle accepterait des applications avant juin 2015. Vegas a obtenu une concession un an plus tard.

Même si Seattle n'a jamais eu d'équipe de la LNH, les Metropolitans de Seattle, qui ont joué dans la Pacific Coast Hockey Association de 1915 à 1924, ont remporté la Coupe Stanley en 1917, battant les Canadiens de Montréal 3-1 dans une série trois de cinq.

« D'après ce que je sais, je pense que Seattle sera un bon marché, a avoué Bettman. Je pense que la rivalité géographique avec Vancouver a un potentiel intéressant. Grossir la présence de la LNH dans le nord-ouest pacifique, un endroit qui porte un grand intérêt au hockey, est une avenue intrigante. Nous avons des devoirs à faire. »

De plus, Bettman a minimisé la possibilité de voir Houston accueillir une équipe d'expansion ou une formation relocalisée. Il a insisté sur le fait qu'un déménagement n'est pas une option pour aucune équipe de la LNH.

« Il n'y a rien en cours avec Houston en ce moment », a conclu le commissaire.

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