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Besoins des équipes de la section Atlantique

LNH.com tente de déterminer quels joueurs cadreraient le mieux dans certains styles et certaines philosophies

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Le repêchage 2016 de la LNH permettra aux équipes de combler leurs besoins avec une injection de jeunes joueurs talentueux.

La première ronde du repêchage aura lieu le vendredi 24 juin au First Niagara Center de Buffalo (19 h HE; NBCSN, SN, TVA Sports), tandis que les rondes deux à sept se dérouleront le samedi (10 h HE; NHLN, SN).

Voici ce que les équipes de la section Atlantique rechercheront à leur arrivée à Buffalo (équipes présentées par ordre alphabétique) :

 

BRUINS DE BOSTON

 

Priorité : Défenseur offensif

Le contexte : Les Bruins utiliseront deux de leurs sept sélections lors du premier tour, soit la leur et le premier choix des Sharks de San Jose, qu'ils ont acquis en retour du gardien Martin Jones. Le directeur général Don Sweeney a réclamé cinq joueurs dans les deux premières rondes du repêchage 2015 de la LNH et il cherchera à continuer d'améliorer sa formation dirigée par l'entraîneur Claude Julien. Les Bruins ont choisi le défenseur Jakub Zboril (13e rang), l'ailier gauche Jake DeBrusk (14e rang) et l'ailier droit Zach Senyshyn (15e rang) en 2015. Frank Vatrano, un attaquant non repêché, a accepté un contrat de recrue le 13 mars 2015 et il a inscrit 8 buts et 11 points en 39 matchs à Boston et 36 buts et 55 points en 36 parties à Providence, dans la Ligue américaine de hockey (LAH), la saison dernière. Ils ont besoin de renfort à la ligne bleue et ce repêchage constitue une belle occasion de combler cette lacune.

Candidats possibles : Jake Bean, D, Calgary (WHL); Charles McAvoy, D, Université de Boston (H-East); Logan Stanley, D, Windsor (OHL).

SABRES DE BUFFALO

Priorité : Défenseur, gardien

Le contexte : Les nouveaux venus ont joué un rôle majeur dans la renaissance des Sabres alors que l'équipe a compté 46 buts de plus et en a accordé 56 de moins qu'en 2014-15. Jack Eichel, le deuxième choix du repêchage de 2015, a été à la hauteur des attentes. Il a pris le deuxième rang des marqueurs chez les recrues dans la LNH et chez les Sabres avec 56 points et il a mené les siens avec 24 buts. La recrue Sam Reinhart (2e rang, 2014) a compté 23 buts et le défenseur Rasmus Ristolainen (8e rang, 2013) a été le quatrième meilleur marqueur de Buffalo avec 41 points. Les Sabres possèdent 12 choix en 2016, dont six dans les trois premières rondes. L'avenir est prometteur avec leurs nombreux excellents espoirs, dont les défenseurs Brendan Guhle (51e rang, 2015) et Will Borgen (92e rang, 2015) ainsi que les attaquants Hudson Fasching (transaction avec les Kings de Los Angeles, 2014) et Justin Bailey (52e rang, 2013). Le directeur général des Sabres Tim Murray détient quatre sélections au troisième tour et il pourrait tenter de réaliser un coup fumant lors du repêchage qui se tiendra à Buffalo pour la troisième fois (1991, 1998). Ce sera le premier repêchage de la LNH au First Niagara Center. Les Sabres devraient repêcher un gardien avec un de leurs quatre choix de troisième ronde pour améliorer leur profondeur à cette position.

Candidats possibles : Jakob Chychrun, D, Sarnia (OHL); Olli Juolevi, D, London (OHL); Mikhail Sergachev, D, Windsor (OHL)

RED WINGS DE DETROIT

Priorité : Défenseur offensif

Le contexte : Les Red Wings ont gagné le gros lot en mettant la main sur le centre Dylan Larkin au premier tour (15e rang) du repêchage de 2014. Larkin a mené Detroit avec 23 buts et il a amassé 48 points à sa première saison. « C'est un individu vraiment spécial », a affirmé l'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill. « Il ne s'impose aucune limite et il est déterminé à être le meilleur joueur possible. » L'ailier gauche Anthony Mantha (20e rang, 2013) a obtenu deux buts et trois points en dix parties à Detroit et il semble avoir compris ce qu'il devait faire pour avoir du succès dans la LNH. Les ailiers gauches Evgeny Svechnikov (19e rang, 2015) et Tyler Bertuzzi (58e rang, 2013) de même que les défenseurs Xavier Ouellet (48e rang, 2011) et Ryan Sproul (55e rang, 2011) attendent leur tour. Les Red Wings possèdent six sélections puisqu'ils ont échangé leur choix de troisième ronde aux Devils du New Jersey contre le défenseur Marek Zidlicky le 2 mars 2015.

Candidats possibles : Jake Bean, D, Calgary (WHL); Charles McAvoy, D, Université de Boston (H-East); Dante Fabbro, D, Penticton (BCHL)

PANTHERS DE LA FLORIDE

Priorité : Ailier fabricant de jeu, gardien

Le contexte : Les Panthers ont acquis beaucoup d'expérience lors de leur première participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley en quatre ans. L'entraîneur Gerard Gallant a utilisé neuf joueurs qui faisaient leurs débuts en séries, soit les attaquants Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Nick Bjugstad, Garrett Wilson, Greg McKegg et Rocco Grimaldi ainsi que les défenseurs Aaron Ekblad, Alex Petrovic et Michael Matheson. Désormais, les Panthers ne devraient plus avoir de difficultés à se qualifier pour les séries éliminatoires et ils peuvent continuer à être optimistes avec l'ailier gauche Lawson Crouse (11e rang, 2015), le défenseur Ian McCoshen (31e rang, 2013) et le centre Jayce Hawryluk (32e rang, 2014), qui attendent patiemment leur chance de se faire valoir dans la LNH. Les Panthers comptent sur le gardien Samuel Montembeault (77e rang, 2015) parmi leurs espoirs, mais ils pourraient tout de même chercher à s'améliorer à cette position dans la deuxième moitié du repêchage puisqu'ils disposent de deux sélections en quatrième ronde. La Floride possède six choix cette année, mais aucun aux troisième, cinquième et septième tours.

Candidats possibles : Luke Kunin, C, Université du Wisconsin (Big Ten); Kieffer Bellows, AG, États-Unis M18 (USHL); Max Jones, AG, London (OHL)

CANADIENS DE MONTRÉAL

Priorité : Attaquant de puissance

Le contexte : Les Canadiens se bâtissent progressivement un avenir meilleur. Ils auront sept choix lors de ce repêchage, dont deux en deuxième ronde. L'attaquant Nikita Scherbak, réclamé au premier tour (26e rang) en 2014, peut évoluer au centre et à l'aile droite. Il a inscrit 7 buts et 23 points en 48 matchs à St. John's dans la LAH. L'attaquant Michael McCarron (25e rang, 2013) a connu une bonne saison à St. John's avec 38 points en 58 parties. Le centre Jacob De La Rose (34e rang, 2013) a disputé 55 matchs dans la LNH et il devrait devenir un bon attaquant défensif sur le troisième ou quatrième trio. Le défenseur Noah Juulsen (26e rang, 2015) a amassé 7 buts et 28 points en 63 parties avec Everett dans la Ligue de hockey de l'Ouest. Le gardien Zachary Fucale (36e rang, 2013) continue de progresser. Fucale a conservé un dossier de 16-19-1 avec une moyenne de buts accordés de 3,13 et un pourcentage d'arrêts de ,903 en 42 rencontres à St. John's. Le dernier joueur à avoir atteint le plateau des 40 buts en une saison chez les Canadiens est Brian Bellows en 1993-94.

Candidats possibles : Pierre-Luc Dubois, AG, Cap-Breton (LHJMQ); Julien Gauthier, AD, Val-d'Or (LHJMQ); Max Jones, AG, London (OHL)

SÉNATEURS D'OTTAWA

Priorité : Centre

Le contexte : Les Sénateurs ont six choix cette année, c'est-à-dire un à chacune des six premières rondes du repêchage. Leur nouvel entraîneur Guy Boucher peut déjà percevoir un bel avenir avec certains de leurs espoirs, dont le centre Colin White (21e rang, 2015), le défenseur Thomas Chabot (18e rang, 2015) et les ailiers gauches Nick Paul (transaction avec les Stars de Dallas, 2014) et Matt Puempel (24e rang, 2011). White a été élu sur l'équipe des recrues de la conférence Hockey East après être devenu le premier joueur à récolter 40 points (18 buts, 22 aides) à sa première campagne à Boston College depuis Johnny Gaudreau en 2011-12. Chabot a établi une marque personnelle avec 45 points (11 buts, 34 aides) en 47 matchs avec Saint John dans la LHJMQ. Paul s'est avéré être un attaquant de puissance typique des plus prometteurs, alors que Puempel a inscrit 17 buts et 30 points en 34 parties à Binghamton dans la LAH. Puempel a obtenu deux buts et une aide en 26 rencontres avec les Sénateurs. Ottawa devrait repêcher et développer quelques centres pouvant évoluer sur les deux premiers trios.

Candidats possibles : Tyson Jost, C, Penticton (BCHL); Clayton Keller, C, États-Unis M18 (USHL); Luke Kunin, C, Université du Wisconsin (Big Ten)

LIGHTNING DE TAMPA BAY

Priorité : Défenseur

Le contexte : Il semble que l'attaquant Jonathan Drouin (3e rang, 2013) a enfin trouvé sa place dans l'alignement du Lightning après une première moitié de saison plutôt tumultueuse. Le centre Brayden Point (79e rang, 2014), l'ailier droit Mitchell Stephens (33e rang, 2015) et l'ailier gauche Adam Erne (33e rang, 2013) sont les trois meilleurs espoirs de cette organisation à l'attaque. Tampa Bay compte sur plusieurs arrières mobiles dans sa formation et parmi ses espoirs, tels Anthony DeAngelo (19e rang, 2014), Dominik Masin (35e rang, 2014) et Slater Koekkoek (10e rang, 2012). Le Lightning pourrait cependant ajouter un peu plus de robustesse à sa ligne bleue. Koekkoek a compté cinq buts en neuf parties à Tampa Bay cette saison et il a inscrit 5 buts et 15 points en 60 matchs à Syracuse dans la LAH.

Candidats possibles : Dennis Cholowski, D, Chilliwack (BCHL); Logan Stanley, D, Windsor (OHL); Lucas Johansen, D, Kelowna (WHL).

MAPLE LEAFS DE TORONTO

Priorité : Centre

Le contexte : Les Maple Leafs n'ont pas eu de centre de premier plan dans leur alignement depuis Mats Sundin en 2007-08, donc la sélection d'Auston Matthews avec le premier choix du repêchage viendrait combler ce besoin. Les Maple Leafs ont pris le 28e rang de la LNH pour les buts marqués par partie (2,34) et le 25e pour les buts accordés par partie (2,93) cette année. Ils ont toutefois amélioré leur jeu défensif sous la férule de l'entraîneur Mike Babcock puisqu'ils avaient alloué 3,13 buts par match la saison précédente. Le président des Maple Leafs Brendan Shanahan et le directeur général Lou Lamoriello réclameront fort probablement le meilleur joueur disponible quand leur tour viendra. Les Maple Leafs disposent de 12 sélections, dont deux lors des première, deuxième, troisième, quatrième et sixième rondes. Parmi les meilleurs espoirs de l'organisation, notons les centres William Nylander (8e rang, 2014) et Mitch Marner (4e rang, 2015), l'ailier droit Kasperi Kapanen (transaction avec les Penguins de Pittsburgh, 2015) et le défenseur Travis Dermott (34e rang, 2015).

Candidats possibles : Auston Matthews, C, Zurich (Suisse); Patrik Laine, AD, Tappara (Finlande); Logan Brown, C, Windsor (OHL)

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