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Bérubé devant le filet contre les Penguins

Le gardien des Islanders est prêt pour son troisième départ dans la LNH en vue du duel entre rivaux de la section Métropolitaine

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le gardien des Islanders de New York Jean-Francois Berube pourrait obtenir son troisième départ en carrière dans la LNH, mardi au Consol Energy Center, face aux Penguins de Pittsburgh.

Après avoir défait les Panthers de la Floride 3-2, lundi, seulement quelques joueurs des Islanders ont enfilé les patins lors d'une séance d'entraînement facultative, mardi matin à Pittsburgh. Les gardiens Thomas Greiss et Bérubé étaient parmi ceux-là, et c'est Bérubé qui a été le premier à quitter la patinoire.

 

Bérubé a bloqué six des sept tirs dirigés vers lui à sa plus récente sortie, le 6 février contre les Red Wings de Detroit, et il a réalisé 40 arrêts dans un gain de 5-3 contre le Wild du Minnesota quatre jours plus tôt. Greiss, qui était le réserviste du gardien Marc-André Fleury chez les Penguins la saison dernière, a effectué 23 arrêts en route vers sa 19e victoire de la campagne, lundi.

Greiss a réussi trois arrêts en relève au gardien Jaroslav Halak, qui s'est blessé au bas du corps, dans la victoire de 2-1 de la formation new-yorkaise contre Pittsburgh, le 8 mars.

Les Islanders occupent le troisième rang dans la section Métropolitaine avec 84 points, un de moins que les Rangers de New York. Pittsburgh, qui totalise 80 points, détient la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« La semaine dernière, nous aurions pu nous retrouver devant eux jusqu'à ce qu'ils gagnent [lundi] si nous avions obtenu les deux points, a fait remarquer l'attaquant des Penguins Chris Kunitz. Il faut maintenant s'assurer de rester près d'eux au classement. »

On ne s'attend à aucun changement notable à l'alignement des Penguins, alors que ceux-ci en seront à leur deuxième match sans Evgeni Malkin. Celui-ci pourrait s'absenter pour une période de six à huit semaines en raison d'une blessure au haut du corps. Étant donné que plusieurs joueurs-clés se sont blessés cette saison, huit membres de l'organisation des Penguins ont fait leurs débuts dans la LNH ces dernières semaines.

L'attaquant Dominik Simon, qui a joué à l'aile gauche au sein du quatrième trio jusqu'ici, mais s'est retrouvé dans la troisième unité pendant l'entraînement matinal de mardi, a récolté son premier point dans la LNH à ses débuts, dimanche, face aux Rangers. Quatre joueurs rappelés de Wilkes-Barre/Scranton, le club-école des Penguins dans la Ligue américaine de hockey, ont eu leur mot à dire dans la victoire de 5-3, alors que les attaquants Conor Sheary, Tom Kuhnhackl, Bryan Rust et Simon ont chacun amassé au moins un point.

Kuhnhackl et Rust ont régulièrement été mis ensemble aux postes d'ailiers au sein du troisième trio, mais Kuhnhackl a été muté au sein de la quatrième unité, à l'aile gauche, mardi matin.

« Nous l'avons fait au milieu du match contre les Rangers. Ça nous donne un peu plus d'équilibre, a indiqué l'entraîneur Mike Sullivan. Quand nous l'avons fait pendant le match contre les Rangers, nous avons aimé ce que nous avons vu, alors nous avons cru bon de poursuivre dans la même veine. »

Les jeunes attaquants composent une forte proportion des deux derniers trios des Penguins, qui ne changeront probablement pas mardi même si l'attaquant Beau Bennett (haut du corps) a participé à l'entraînement matinal. Bennett, qui en est à sa quatrième saison dans la LNH,a raté 43 matchs en raison de différentes blessures.

Le défenseur Ben Lovejoy (haut du corps) a lui aussi patiné, mais il ne jouera pas. Il s'est retrouvé au sein du quatrième duo de défenseurs aux côtés de Derrick Pouliot.

Lovejoy a dit estimer qu'il est près d'un retour au jeu, chose que Sullivan a confirmée.

« Ben Lovejoy est somme toute prêt à jouer, a dit Sullivan. Nous aimerions qu'il participe à un entraînement ou deux et qu'il se soumette à des contacts plus soutenus avant de décider si nous devons le ramener ou non dans l'alignement. »

Voici les alignements prévus des Islanders et des Penguins :

 

ISLANDERS

Josh Bailey - John Tavares - Kyle Okposo

Nikolay Kulemin - Frans Nielsen - Ryan Strome

Shane Prince - Brock Nelson - Anders Lee

Matt Martin - Casey Cizikas - Cal Clutterbuck

 

Nick Leddy - Johnny Boychuk

Calvin de Haan - Travis Hamonic

Ryan Pulock - Thomas Hickey

 

Jean-François Bérubé

Thomas Greiss

Blessés: Mikhail Grabovski (haut du corps), Jaroslav Halak (bas du corps), Adam Pelech (haut du corps), Marek Zidlicky (haut du corps)

Rayés de l'alignement: Steve Bernier, Eric Boulton, Brian Strait

 

PENGUINS

Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist

Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel

Dominik Simon - Matt Cullen - Bryan Rust

Tom Kuhnhackl - Eric Fehr - Conor Sheary

 

Olli Maatta - Kristopher Letang

Brian Dumoulin - Trevor Daley

Ian Cole - Justin Schultz

 

Marc-André Fleury

Matthew Murray

Jeff Zatkoff

Blessés: Evgeni Malkin (haut du corps), Beau Bennett (haut du corps), Ben Lovejoy (haut du corps), Kevin Porter (chirurgie à la cheville), Scott Wilson (bas du corps)

Rayé de l'alignement: Derrick Pouliot

Notes: Pittsburgh a accordé des prolongations de contrat à Rust, Wilson et Kuhnhackl, lundi, et celles-ci entreront en vigueur en 2016-17 ... Grabovski a vu son nom être enlevé de la liste des blessés, lundi, mais il a raté un neuvième match. L'entraîneur Jack Capuano a déclaré que Grabovski fait des progrès, mais que les entraîneurs veulent « lui donner quelques jours de plus ». … Crosby a prolongé sa série de matchs avec au moins un point à huit (quatre buts, 13 points) en inscrivant un but et une aide contre les Rangers, dimanche. … Tavares connaît présentement une séquence de cinq matchs avec au moins un point, lui qui a obtenu une aide face aux Panthers, lundi. Il est le meilleur marqueur des Islanders avec 55 points, un de plus qu'Okposo.

 

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