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Bergevin souhaite voir des jeunes faire leur place dès cette saison

Le directeur général des Canadiens envisage l'avenir à brève et à longue échéance avec beaucoup d'optimisme

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAVAL-SUR-LE-LAC - Rien ne ferait plus plaisir à Marc Bergevin que des jeunes créent la surprise au camp d'entraînement des Canadiens de Montréal, qui va se mettre en branle jeudi. Ça voudrait dire que le plan de relance qu'il a orchestré au terme de la désastreuse saison 2017-18 va bon train.

Le directeur général du CH a connu un été peu occupé, même s'il a bien tenté de colmater les brèches au sein de la formation en ajoutant des joueurs de premier plan.

Après avoir fait chou blanc avec l'offre hostile faite au jeune joueur de centre vedette Sebastian Aho des Hurricanes de la Caroline, le 1er juillet, Bergevin a révélé lundi avoir fait une alléchante proposition au défenseur Jake Gardiner, peu de temps après. Gardiner a finalement accepté l'offre des Hurricanes, la semaine dernière.

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Malgré son manque de résultats, Bergevin envisage l'avenir du Tricolore à brève et à longue échéance avec beaucoup d'optimisme.

« L'avenir est réellement prometteur, pas uniquement pour cette saison. L'organisation est en bonne position, ça augure vraiment bien », a-t-il déclaré à l'occasion du tournoi de golf annuel des Canadiens, l'événement qui marque la grande rentrée d'une nouvelle saison.

En plus d'évoquer la banque d'espoirs regarnie, Bergevin a parlé de la marge de manœuvre d'environ 6 millions $ de masse salariale dont il dispose.

« De l'espace sous le plafond salarial, c'est un atout à avoir pour une organisation, a-t-il élaboré. Je reste aux aguets afin de voir s'il y a une possibilité d'améliorer l'équipe, tout en permettant à une équipe d'alléger sa masse salariale, comme nous avons fait avec les Jets de Winnipeg et Joel Armia, avant la saison dernière. »

Bergevin ne s'est toutefois pas dit prêt à sacrifier un peu d'avenir afin d'améliorer l'équipe sur-le-champ. Pas tout de suite.

« Donner du futur pour prendre part aux séries et juste faire une ronde, je ne suis pas prêt à faire ça, mais tout peut changer après les Fêtes. Si je juge toutefois que ça vaut le coût, je vais bouger. » 

Le DG veut auparavant voir ce que les jeunes ont dans le ventre avant de se faire une tête.

« J'aime le groupe que nous avons sous la main. Il y aura beaucoup de compétitivité à l'interne au camp. J'aimerais voir des jeunes faire partie de la formation pour notre premier match de la saison en Caroline (3 octobre) », a-t-il mentionné.

Bergevin est allé jusqu'à dire qu'il serait à l'aise de commencer la saison avec trois attaquants âgés de 20 ans et moins - Ryan Poehling, Nick Suzuki, outre Jesperi Kotkaniemi.

« Les trois prochaines semaines seront intéressantes pour l'organisation avec tous les jeunes qui poussent, a-t-il laissé tomber. Ce sont eux qui vont décider s'ils ont leur place. La porte est grande ouverte. »

Video: WPG@MTL: Kotkaniemi marque sur réception en A.N.

Cela dit, Bergevin a avancé que le Tricolore a ce qu'il faut afin de lorgner une participation aux séries.

« L'objectif, c'est de faire les séries et, en raison de la parité qui existe dans la ligue, il y a une douzaine d'équipes par association qui vont se battre pour l'obtention d'une place et nous sommes l'une d'elles », a-t-il soumis.

« Nous sommes dans la bonne voie, avec ce que nous avons appris la saison dernière, après être passés proches de prendre part aux séries, ainsi que la motivation et le sens de l'engagement que les joueurs ont affichés au terme de la saison. »

Bergevin a réitéré qu'on table sur la courbe ascendante de progression des jeunes joueurs.

« On dit que plusieurs de nos joueurs viennent de connaître leur meilleure saison. On a observé le même phénomène chez plusieurs équipes parce qu'il s'est marqué plus de buts dans la Ligue nationale », a-t-il relevé. 

« Nous avons une équipe relativement jeune. Nous sommes persuadés que nos jeunes vont continuer de progresser. Des gars comme Kotkaniemi, Artturi Lehkonen et Joel Armia vont nous en donner davantage », a-t-il renchéri.

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