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Benn et Spezza propulsent les Stars vers la victoire

Le duo récolte cinq points face au Wild et Lehtonen bloque 22 tirs dans la victoire par jeu blanc

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS - Le duo composé de Jamie Benn et Jason Spezza a récolté cinq points tandis que Kari Lehtonen a repoussé chacun des 22 tirs dirigés vers lui, jeudi, pour mener les Stars de Dallas vers un gain de 4-0 contre le Wild du Minnesota au American Airlines Center à l'occasion du premier match de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest.

Benn a marqué un but et amassé deux aides tandis que Spezza a connu une soirée d'un but et une aide. Lehtonen en était à son deuxième jeu blanc en carrière en matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Le blanchissage est plaisant, mais la chose la plus importante est la première victoire, et puis nous allons de l'avant et tentons de remporter le match no 2 », a déclaré Lehtonen, qui en était à son neuvième match en séries éliminatoires.

Le deuxième match de la série quatre-de-sept aura lieu samedi à Dallas (20h HE; TVA Sports 2, SN, NBCSN, FS-N, FS-WI, FS-SW).

Video: Spezza et les Stars dominent le Wild

L'attaquant recrue Radek Faksa a marqué le premier but du match à 3:53 de la deuxième période en décochant un tir de l'enclave qui a battu le gardien Devan Dubnyk dans le haut du filet du côté du gant. Ales Hemsky a repéré Faksa après avoir enlevé la rondelle à Jarret Stoll en zone neutre.

Faksa était un des quatre joueurs des Stars qui faisaient leurs débuts en séries de la Coupe Stanley.

« Je ne savais pas à quoi m'attendre. Nous avons certainement démontré de la patience, a indiqué l'entraîneur des Stars Lindy Ruff. Je croyais que nous étions un peu nerveux en première. Je croyais que nous avons bien défendu notre filet et nous avons bien joué sans la rondelle. Je croyais que nous avions des chances de fabriquer plus de beaux jeux, mais notre exécution était insuffisante. La pause de quatre jours nous a fait mal, peut-être. »

Dallas a trouvé le fond du filet deux fois en deuxième période et deux fois en troisième après avoir dominé le Minnesota 14-2 au chapitre des tirs au cours d'une première période sans but.

L'attaquant des Stars Patrick Eaves a lui aussi enregistré un but et une aide.

Le Minnesota était privé des services des attaquants blessés Zach Parise (haut du corps), Thomas Vanek (haut du corps) et Erik Haula (bas du corps). Parisé et Vanek ont récolté 94 points à eux deux durant la saison.

« Avant trois de leurs buts, nous possédions la rondelle. C'est aussi simple que ça, a déclaré l'entraîneur du Wild John Torchetti. Nous devons nous assurer de contrôler mieux la rondelle. Le troisième but était énorme, c'était encore un match 2-0 à cette époque et nous allions bien. Ils ont marqué à la suite d'une mise en jeu, nous devons faire un meilleur travail. »

La meilleure chance de marquer des Stars au premier engagement est survenue quand il restait 6:06 à jouer. Patrick Sharp a alors décoché un tir frappé sur réception du cercle gauche des mises en jeu et la rondelle a frappé la barre transversale.

Dubnyk s'est avancé pour harponner le disque et l'enlever à Hemsky, qui s'était échappé, à 10:52 de la deuxième. Hemsky disputait un premier match éliminatoire depuis le printemps 2006, alors qu'il s'alignait avec les Oilers d'Edmonton.

Spezza a donné les devants 2-0 à Dallas au moyen de son 18e filet en carrière en séries à 12:17 de la deuxième. Il a d'abord feint d'y aller d'un tir frappé du haut du cercle droit des mises en jeu et Dubnyk a mordu, laissant un peu d'espace du côté rapproché; Spezza s'est avancé et a logé le disque dans le haut du filet juste à l'intérieur du poteau rapproché à l'aide d'un tir des poignets.

Spezza en était à son premier but en matchs éliminatoires depuis le 23 avril 2012, contre les Rangers de New York. Il faisait alors partie des Sénateurs d'Ottawa.

« C'était un match intense. Ils étaient prêts à jouer. Ils étaient tenaces, mais ils étaient également patients. Les partisans étaient dynamiques, a commenté Spezza. Quand nous avons inscrit ce premier but, la foule s'est éclatée et je crois que nous avons bien poursuivi l'élan par la suite. »

Dubnyk a repoussé un tir du revers de Colton Sceviour au moment où il restait 10 secondes à jouer avant la deuxième pause,alors que ce dernier s'était échappé.

Eaves a marqué en reprenant le retour d'un tir de Spezza de la ligne bleue alors qu'il restait 5:44 à faire en troisième, Dubnyk ayant fait l'arrêt initial de la jambière. Dallas profitait alors d'un avantage numérique. L'entraîneur du Wild John Torchetti a contesté le jeu, affirmant que son gardien avait fait l'objet d'obstruction, mais l'étude de la vidéo a permis de confirmer que le but était bon.

Benn a complété dans un filet désert à 16:00.

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