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Ben Bishop a hâte de travailler avec Ken Hitchcock

Le gardien a bâti une bonne relation avec Hitchcock au cours de la saison morte

par LNH.com / LNH.com

Ben Bishop a indiqué qu'il avait hâte de jouer pour les Stars de Dallas en partie à cause de sa relation avec l'entraîneur-chef Ken Hitchcock.

Le gardien a été échangé aux Stars par les Kings de Los Angeles, mardi. Bishop n'a jamais joué pour Hitchcock dans la LNH, mais il l'a connu au cours de son entraînement estival à St. Louis, où Hitchcock dirigeait les Blues.

« Je crois que nous avons une bonne relation et je sais que ses équipes à St. Louis étaient difficiles à affronter, a déclaré Bishop au DallasNews.com. Comme j'ai dit, je ne veux pas trop m'avancer, mais cette équipe ressemble à celle du Lightning de Tampa Bay quand je suis arrivé là-bas. Il y a de la puissance en attaque et l'occasion est belle d'améliorer d'autres aspects de la formation. »

Bishop, qui peut devenir joueur autonome le 1er juillet, a maintenu une fiche de 18-5-5 cette saison, dont une de 2-3-2 en sept rencontres après avoir été échangé à Los Angeles par le Lightning, le 26 février.

« Je sais que je dois négocier mon contrat, mais je suis excité, a raconté Bishop, qui a joué au Texas avant de faire le saut dans la LNH. Je connais bien l'endroit, j'ai gradué à Frisco et je sais que les partisans sont passionnés. J'étais vraiment excité quand j'ai entendu la nouvelle. »

Bishop affiche un rendement de 148-80-25 en 270 matchs avec le Lightning, les Kings, les Sénateurs d'Ottawa et les Blues. Le gardien de 30 ans a maintenu un taux d'efficacité de ,910 et une moyenne de buts alloués de 2,54 en 39 rencontres cette saison.

Les Stars l'ont acquis contre un choix de quatrième ronde au repêchage de la LNH. Hitchcock a été congédié par les Blues le 1er février et a été embauché pour remplacer Lindy Ruff avec les Stars, le 12 avril.

« J'ai beaucoup regardé Ben et je crois qu'il rend la tâche difficile à ses adversaires, a dit Hitchcock. Je pense qu'il faut travailler très fort pour marquer contre lui. »

Antti Niemi et Kari Lehtonen ont été les gardiens de Stars cette saison. Lehtonen a montré une fiche de 22-25-7, une moyenne de buts alloués de 2,85 et un taux d'efficacité de ,902. Niemi a quant à lui affiché un rendement de 12-12-4, une moyenne de buts alloués de 3,30 et un taux d'efficacité de ,892.

Les Stars ont terminé au 29e rang de la LNH au chapitre des buts alloués par match (3,17) et au 30e pour le taux d'efficacité (,893).

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