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Barkov espère que Jagr va continuer de jouer

Le centre des Panthers donne crédit à son ancien coéquipier, qui est toujours sans contrat, pour sa progression comme joueur de la LNH

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

STOCKHOLM - Le centre des Panthers de la Floride Aleksander Barkov espérait avoir la chance de jouer avec l'attaquant Jaromir Jagr encore une fois cette saison.

Il souhaite maintenant simplement que Jagr obtienne une chance de jouer quelque part.

« J'espère qu'il va pouvoir se trouver un endroit où jouer », a déclaré Barkov jeudi dans le cadre de la Tournée des médias européenne des joueurs. « Que ce soit dans la LNH, la KHL [ligue continentale de hockey], la ligue tchèque ou ailleurs, je veux simplement le voir jouer. »

Jagr se cherche une nouvelle équipe depuis que les Panthers ont décidé de ne pas lui offrir de nouveau contrat lorsqu'il est devenu joueur autonome sans compensation le 1er juillet. L'ailier droit de 45 ans a amassé 46 points (16 buts, 30 passes) en 82 matchs avec les Panthers la saison dernière, et ses 1914 points en carrière (765 buts, 1149 passes) en 23 saisons dans la LNH lui procurent le deuxième rang dans l'histoire de la ligue derrière Wayne Gretzky (2857).

Après avoir pris part à un match amical à Brno, en République tchèque, afin de souligner la retraite de l'ancien attaquant de la LNH Martin Havlat mercredi, Jagr a indiqué que : « quelques équipes de la [LNH] avaient fait part de leur intérêt, mais rien de précis encore. »

Les options de Jagr à l'extérieur de la LNH incluent jouer dans la KHL ou avec Kladno, l'équipe qu'il possède dans la deuxième division en République tchèque.

Barkov a admis être un peu surpris qu'aucune équipe de la LNH n'ait encore accordé de contrat à Jagr, avant d'ajouter : « Je suis plutôt convaincu qu'il va signer quelque part ».

Barkov a mentionné que la dernière fois qu'il a parlé à Jagr remontait à la dernière rencontre entre les deux hommes à la fin de la saison en Floride avant qu'il ne retourne dans sa Finlande natale pour l'été. À ce moment, Barkov croyait que Jagr allait être de retour avec les Panthers, qui avaient fait son acquisition des Devils du New Jersey dans une transaction le 26 février 2015.

Barkov a avoué être déçu d'apprendre que les services de Jagr n'allaient pas être retenus par les Panthers.

« Je mentirais si je disais le contraire, parce qu'il m'a tellement aidé, et que je ne serais probablement pas dans la situation dans laquelle je me trouve en ce moment sans lui, a avancé Barkov. Lorsqu'il est arrivé, mon jeu a atteint un autre niveau, tout comme celui des autres joueurs de l'équipe. Il a tellement aidé tout le monde, et il est l'une des personnes qui ont eu le plus d'importance pour moi dans ma carrière. »

Barkov, qui aura 22 ans le 2 septembre, a connu une éclosion en 2015-16 alors qu'il pivotait un trio entre Jonathan Huberdeau et Jagr. Il a établi des sommets en carrière dans la LNH avec 28 buts et 59 points en 66 matchs pour aider les Panthers à terminer au premier rang dans la section Atlantique avec 103 points. 

Bien que les Panthers aient accusé un recul la saison dernière pour rater les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, Barkov a continué d'apprendre auprès de Jagr, qui a disputé cinq saisons dans la LNH avant la naissance de Barkov.

« J'ai beaucoup appris, notamment comment jouer différemment dans différentes situations, et comment m'entraîner et me comporter comme un professionnel, a expliqué Barkov. J'agissais en professionnel [avant que Jagr se joigne aux Panthers], mais il m'a amené à un autre niveau, et j'ai appris à aimer ce sport différemment, car personne n'aime autant le hockey que lui. Lorsque vous le voyez agir, vous tentez d'apprendre de lui et de l'imiter, et vous constatez que cela vous aide. »

Barkov a ajouté que l'amour du hockey de Jagr est contagieux auprès de ses coéquipiers.

« Vous le regardez et vous songez qu'il est dans la ligue depuis toujours et qu'il détient presque tous les records de la ligue, et vous constatez qu'il aime toujours autant ce sport, et qu'il souhaite s'améliorer, a-t-il déclaré. Pas en raison des records ou de quelque chose du genre. Il veut simplement jouer au hockey, aider tout le monde au sein de l'équipe et gagner. C'est ce qui ressort le plus chez lui. Il veut gagner dans toutes les situations lorsqu'il se trouve sur la glace. Et lorsque vous jouez avec lui et que vous voyez cela dans ses yeux, vous tentez de faire la même et cela vous aide beaucoup. »

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