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Balay?s par les Blackhawks dans l'Ouest, la Coupe Stanley ?chappe aux Sharks

LNH.com @NHL

SAN JOSE, ?tats-Unis - Peu apr?s l'?limination en quatre matchs des Sharks de San Jose ? Chicago en finale de l'Association Ouest, l'entra?neur Todd McLellan tentait d'utiliser l'exemple des Blackhawks comme source d'inspiration.

Un an seulement apr?s s'?tre inclin?s en cinq matchs devant les Red Wings de Detroit en finale d'association, les Blackhawks ont acc?d? ? la finale de la Coupe Stanley pour la premi?re fois depuis 1992 apr?s avoir domin? les Sharks en quatre matchs.

?Je pense que nous pouvons nous inspirer de ce que les Blackhawks ont fait l'ann?e derni?re et comment ils ont grandi ? travers la d?faite, a not? McLellan. Parfois, ?a fait partie du processus... Leur ?quipe est pass?e par l?. Ils ont appris de cette exp?rience. J'ose croire que nous pourrons en faire de m?me.?

Malheureusement pour les Sharks, les diff?rences sont grandes entre l'?quipe des Blackhawks qui s'est inclin?e face aux Red Wings l'an dernier et la formation de cette ann?e de McLellan. Les Blackhawks formaient une jeune ?quipe avec plusieurs vedettes montantes dans la vingtaine, tandis que la plupart des meilleurs joueurs des Sharks seront dans leur trentaine la saison prochaine.

Avec des joueurs cl??s comme leur meilleur marqueur Patrick Marleau et le gardien Evgeni Nabokov qui peuvent devenir joueurs autonomes, le capitaine Rob Blake qui songe ?? la retraite ?? 40 ans et la n??cessit?? de respecter le plafond salarial, on peut ?? juste titre se demander si cette ??quipe peut - ou pourrait - remettre ??a la saison prochaine.

??J'ai d??finitivement confiance dans ce groupe de joueurs, a pr??cis?? McLellan apr??s le match de dimanche. Nous avons cette exp??rience maintenant. Peut-??tre pouvons-nous b??tir l??-dessus.??

Les Sharks ont beaucoup accompli cette saison, que ce soit en terminant en t??te de l'Association Ouest pour une deuxi??me saison d'affil??e ou en acc??dant ?? la finale d'association pour la premi??re fois en six ans.

Incapables de concr??tiser les attentes l'ann??e derni??re lorsqu'ils ont ??t?? ??limin??s en premi??re ronde par les Ducks d'Anaheim, les Sharks ont surmont?? quelques obstacles cette saison pour vaincre l'Avalanche du Colorado en six matchs en premi??re ronde avant de venir ?? bout de leurs grands rivaux, les Red Wings, en cinq matchs en deuxi??me ronde.

Leur saison a n??anmoins pris fin pr??matur??ment.

??Je pense que nous avons plac?? la barre haute et que seule la conqu??te de la Coupe Stanley pouvait nous satisfaire, a mentionn?? Nabokov. C'est de nouveau une saison d??cevante en raison de nos attentes.??

Les Sharks se sont d??men??s contre les jeunes et rapides joueurs des Blackhawks. Trois des quatre matchs ont ??t?? ??prement disput??s - deux d??faites par un but et un revers de 4-2 dans le match d??cisif apr??s un but dans un filet d??sert. Les Sharks ont ??t?? balay??s pour la deuxi??me fois de leur histoire seulement.

??Plusieurs personnes vont pr??tendre que c'??tait une s??rie ?? sens unique, a not?? le d??fenseur Dan Boyle. Mais tous ceux qui connaissent bien le hockey savent que trois des quatre rencontres auraient pu tourner ?? notre avantage.??

L'??chec des Sharks dans cette s??rie peut ??tre attribu?? ?? leur incapacit?? de d??jouer le gardien Antti Niemi. Ils ont parl?? pendant toute la s??rie de la n??cessit?? de tirer haut contre Niemi qui utilise le style papillon. Mais seul Marleau a ??t?? capable de passer de la parole aux actes en marquant cinq des sept buts des Sharks dans cette s??rie.

Marleau a souvent essuy?? les critiques pour les ??checs pr??c??dents des Sharks en s??ries ??liminatoires mais il a cette fois ??t?? ?? son meilleur. Il a inscrit deux buts victorieux contre les Red Wings avant d'en marquer cinq contre les Blackhawks.

Marleau n'a pas voulu parler du fait qu'il deviendra bient??t joueur autonome apr??s la d??faite. Il s'est content?? de dire qu'il aime San Jose et qu'il attendra de voir comment les choses ??voluent.

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