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Backstrom patine avec les Capitals, mais demeure un cas incertain

Le joueur de centre soigne une blessure à la main droite et on saura avant le match no 2 s'il prend part à la rencontre

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

TAMPA BAY - Nicklas Backstrom a participé à l'entraînement matinal des Capitals de Washington et on saura tout juste avant le match no 2 de la finale de l'Association de l'Est s'il affrontera le Lightning de Tampa Bay, dimanche au Amalie Arena (20 h HE, NBCSN, CBC, SN, TVAS).

Le joueur de centre de 30 ans a raté les deux dernières rencontres de Washington en raison d'une blessure à la main subie lorsqu'il a bloqué un tir du défenseur Justin Schultz dans le match no 5 de la série de deuxième ronde contre les Penguins de Pittsburgh. Les Capitals montrent un dossier de 2-0 sans Backstrom, incluant un gain de 4-2 dans le match no 1 face au Lightning vendredi.

Même si Backstrom était sur la glace pour l'entraînement, il n'a pas pris part aux exercices de trios. Lars Eller demeurait à sa place au centre de la deuxième ligne entre Jakub Vrana et T.J. Oshie. Eller était également à la place de Backstrom sur la première unité d'avantage numérique.

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« C'est notre joueur clé », a affirmé l'attaquant des Capitals Alex Ovechkin. « Nous verrons ce qui se passera, s'il peut jouer ce soir ou non. Évidemment, tout le monde sait ce qu'il représente pour cette organisation et cette équipe. Ce sera génial s'il peut jouer. »

L'entraîneur Barry Trotz a déclaré samedi qu'il avait bon espoir de revoir Backstrom dans la série au meilleur de sept matchs contre Tampa Bay.

Il s'agissait de la première fois que Backstrom était sur la glace depuis qu'il a patiné avant l'entraînement optionnel de Washington jeudi. Il ne semblait pas avoir de difficultés à passer la rondelle.

Les 13 points de Backstrom (trois buts, 10 assistances) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley le placent au troisième rang chez les Capitals derrière Alex Ovechkin (17 points) et Evgeny Kuznetsov. Il a amassé cinq points (un but, quatre aides) en cinq rencontres au deuxième tour avant de se blesser.

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