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Backstrom est un cas incertain pour les Capitals en vue du match no 1

Le centre se remet d'une blessure à la main droite et n'a pas participé à l'entraînement matinal

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

TAMPA - La participation de Nicklas Backstrom au match no 1 de la finale de l'Association de l'Est entre les Capitals de Washington et le Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena vendredi (20 h (HE); NBCSN, CBC, SN, TVAS) sera déterminée juste avant la rencontre, a indiqué l'entraîneur Barry Trotz.

Backstrom se remet d'une blessure à la main droite qui l'a gardé à l'écart du jeu dans le match no 6 de la deuxième ronde contre les Penguins de Pittsburgh lundi, duel que les Capitals ont remporté 2-1 en prolongation. Le centre de 30 ans a bloqué avec cette main un tir du défenseur des Penguins Justin Schultz dans le match no 5 samedi.

Backstrom n'a pas pris part à l'entraînement matinal des Capitals. Lars Eller est demeuré à sa place au centre du deuxième trio entre Jakub Vrana et T.J. Oshie.

L'attaquant Andre Burakovsky, qui récupère d'une blessure au haut du corps qui le tient à l'écart du jeu depuis le match no 2 de la première ronde contre les Blue Jackets de Columbus, fera aussi l'objet d'une décision juste avant la partie. Burakovsky se trouvait sur la patinoire pour l'entraînement matinal, patinant à l'aile gauche du troisième trio avec Chandler Stephenson au centre et Brett Connolly à l'aile droite. 

Backstrom a patiné avant l'entraînement optionnel des Capitals jeudi, alors qu'il a travaillé avec l'entraîneur de force et de condition physique Mark Nemish, effectuant des passes et décochant quelques tirs. C'était la première fois qu'il se trouvait sur la glace depuis sa blessure.

Les 13 points de Backstrom (trois buts, 10 passes) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley lui confèrent le troisième rang chez les Capitals derrière Alex Ovechkin (15 points) et Evgeny Kuznetsov (14). Il a obtenu cinq points (un but, quatre passes) en deuxième ronde.

Pouvoir miser sur le retour de Backstrom pour le match no 1 représentait un gros plus pour Washington. Il est le meilleur centre de l'équipe dans les deux sens de la patinoire et il serait vraisemblablement opposé au premier trio de Tampa Bay composé du centre Steven Stamkos et des ailiers J.T. Miller et Nikita Kucherov. 

Burakovsky a eu besoin d'une intervention mineure après avoir été blessé par une mise en échec de Boone Jenner. L'attaquant de 23 ans s'est entraîné avec l'équipe au cours des deux derniers jours. Il a porté un chandail de non-contact mercredi avant d'enfiler un chandail régulier jeudi.

C'est la deuxième fois cette saison que Burakovsky se blesse et doit passer sous le bistouri. Il a raté 19 parties entre le 26 octobre et le 6 décembre après avoir été opéré pour une fracture à un pouce. Il a récolté 25 points (12 buts, 13 passes) en 56 matchs de saison régulière, et a été blanchi en deux matchs des séries avant de se blesser.

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