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Backstrom encore évalué quotidiennement chez les Capitals

Il est un cas incertain pour le match no 2 contre le Lightning; Trotz a bon espoir que son joueur de centre effectuera un retour durant la série

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

TAMPA BAY - Nicklas Backstrom est encore évalué quotidiennement chez les Capitals de Washington en raison d'une blessure à la main droite, a mentionné l'entraîneur Barry Trotz samedi.

Trotz a dit avoir bon espoir que le centre de 30 ans pourra revenir au jeu au cours de la finale de l'Association de l'Est contre le Lightning de Tampa Bay, mais il n'a pas spécifié s'il pourrait jouer dans le match no 2, qui aura lieu au Amalie Arena dimanche (20 h HE, NBCSN, CBC, SN, TVAS).

Backstrom a raté les deux dernières rencontres en raison de sa blessure, qu'il a subie en bloquant un tir du défenseur Justin Schultz dans le match no 5 de la série de deuxième ronde contre les Penguins de Pittsburgh. Washington a gagné les deux parties sans Backstrom, incluant un gain de 4-2 dans le match no 1 contre Tampa Bay vendredi.

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Les Capitals ne se sont pas entraînés samedi et Trotz a révélé que Backstrom comptait s'entraîner à l'extérieur de la glace.

Backstrom a patiné avant l'entraînement optionnel des Capitals, jeudi, s'entraînant avec le préparateur physique Mark Nemish à passer la rondelle et à prendre quelques tirs. C'est la seule fois où il a été sur la glace depuis sa blessure, mais Trotz a mentionné que Backstrom n'aurait pas besoin d'un entraînement complet avant de rejouer.

« Je ne suis pas inquiet de Nick Backstrom, a dit Trotz. Il est ce genre de joueurs que tu peux envoyer dans la mêlée et il n'aura pas perdu le rythme. »

Les 13 points de Backstrom (trois buts, 10 assistances) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley le placent au troisième rang chez les Capitals derrière Alex Ovechkin (17 points) et Evgeny Kuznetsov (16 points). Il a récolté cinq points (un but, quatre aides) au deuxième tour.

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