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Backstrom de retour sur patins, et est toujours réévalué quotidiennement

Le centre des Capitals a foulé la glace pour la première fois depuis sa blessure en deuxième ronde

par Brian McNally / Correspondant NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Nicklas Backstrom a patiné en solitaire pour la première fois depuis que le centre des Capitals de Washington s'est blessé à la main droite en bloquant un tir dans le match no 5 de la deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh samedi.

Backstrom, âgé de 30 ans, est toujours réévalué sur une base quotidienne par les Capitals à la veille du match no 1 de la finale de l'Association de l'Est contre le Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena vendredi (20 h (HE); NBCSN; TVAS), a indiqué l'entraîneur Barry Trotz. 

Trotz n'a pas précisé si Backstrom, qui a patiné et a travaillé sur son maniement de rondelle avant un entraînement optionnel, allait jouer dans le match no 1 contre le Lightning. 

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« Nous tentons simplement de nous en assurer, a mentionné Trotz. [Backstrom] reçoit encore des traitements et nous tentons de faire en sorte qu'il garde la forme. Il travaille hors glace, et il commence à travailler sur la glace également. Je ne sais pas encore si cela lui permettra d'être de la formation. Il doit simplement passer par là. Il ne peut se contenter de faire du vélo stationnaire et ne pas patiner. »

Backstrom a obtenu 13 points (trois buts, 10 passes) en 11 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour les Capitals, après avoir récolté 71 points (21 buts, 50 passes) en 81 matchs de saison régulière.

Video: CBJ@WSH, #5: Backstrom marque de l'arrière du filet

Backstrom n'a pu prendre part à la victoire des siens 2-1 en prolongation contre Pittsburgh dans le match no 6, ce qui a permis à Washington de remporter la série lundi, et d'ainsi accéder à la finale d'association pour la première fois depuis 1998.

Lars Eller a été le centre du deuxième trio des Capitals dans le match no 6 contre les Penguins en l'absence de Backstrom. La recrue Travis Boyd a pivoté le troisième trio.  

L'attaquant Andre Burakovsky (haut du corps) demeure lui aussi réévalué quotidiennement. Il a patiné en arborant un chandail régulier jeudi pour la première fois depuis qu'il s'est blessé dans le match no 2 de la première ronde contre les Blue Jackets de Columbus le 15 avril. 

Burakovsky a été opéré à la suite d'une mise en échec de l'attaquant des Blue Jackets Boone Jenner. Trotz n'a pas précisé si Burakovsky allait être prêt pour le match no 1 contre Tampa Bay.  

Burakovsky n'a pas récolté de point en deux matchs des séries après avoir obtenu 25 points (12 buts, 13 passes) en 56 matchs de saison régulière. Il avait porté un chandail bleu de non-contact au cours de l'entraînement complet de mercredi. 

Il a amassé six points (trois buts, trois passes) en 13 matchs des séries la saison dernière.

« Lorsqu'il sera prêt, je m'attends à ce qu'Andre nous procure une bonne dose d'enthousiasme, a souligné Trotz. Il est un bon joueur, et il a déjà très bien fait en séries. J'espère que son expérience passée et l'excitation des séries vont l'aider à avoir un peu plus d'énergie lorsqu'il aura le feu vert. »

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