Skip to main content

Backes s'attend à un retour émouvant à St. Louis

L'ancien capitaine des Blues retournera au Scottrade Center pour la première fois mardi

par Amalie Benjamin @amaliebenjamin / Journaliste NHL.com

BOSTON -- David Backes savait que sa santé était plus importante que tout. Il savait également qu'il y aurait d'autres voyages à St. Louis, son ancien chez lui, d'autres occasions de revenir sur les 10 premières saisons de sa carrière, dans une ville où il a grandi en apprenant à jouer dans la LNH.

Ça ne veut pas dire qu'il n'a pas eu une pensée pour la visite que les Bruins de Boston feraient bientôt à St. Louis, au moment où il a subi une commotion cérébrale le 29 décembre, la date de son retour au jeu ayant soulevé des doutes.

« La santé est d'une importance primordiale, a commenté Backes. Si j'avais dû rater le rendez-vous, j'aurais pu patienter jusqu'à la saison prochaine. Tôt ou tard, le moment viendrait. Mais dès que j'ai retrouvé la forme, le match était de retour sur le radar. Il n'y avait aucune chance que je hâte mon retour pour ça. Tu n'as qu'un cerveau. Ça ne vaut pas la peine. »

Pour Backes, le retour est arrivé plus tôt que pour d'autres joueurs. L'attaquant était de retour en uniforme contre les Panthers de la Floride samedi et a inscrit un but dans un gain crucial de 4-0. Il n'a raté que trois rencontres.

Il pourra donc effectuer son retour à St. Louis afin d'affronter son ancienne équipe, les Blues, mardi au Scottrade Center (20h HE; TVA Sports, SN, NBCSN, NESN).

Backes, sélectionné par les Blues (no 62) à l'occasion du repêchage 2003 de la LNH, a passé 10 saisons dans leur uniforme, incluant les cinq dernières à titre de capitaine.

« L'émotion sera à son comble en affrontant d'anciens coéquipiers, en revoyant des visages familiers et en visitant des endroits connus », a-t-il déclaré.

Backes a eu un avant-goût de ce qui l'attend plus tôt cette saison quand les Blues ont rendu visite aux Bruins, le 22 novembre. Il a marqué le premier but du match, malgré une défaite de 4-2 des siens.

Backes sait que le match de mardi sera différent parce qu'il sera de retour chez lui.

Il aura l'occasion de montrer la ville à ses nouveaux coéquipiers, de leur recommander des restaurants et des attractions pour la soirée de lundi. Il pourra leur expliquer toute l'affection qu'il lui porte et l'importance qu'elle revêt pour lui.

Quand arrivera le match, il sait qu'il aura la gorge nouée par l'émotion. Il a vu d'autres anciens joueurs être fêtés par leur ancienne équipe. Il s'attend à ce qu'on lui rende une forme d'hommage. Les équipes le font souvent à l'aide d'une vidéo.

« Je vais tenter de ne pas pleurer », a lancé Backes.

Il sait que les prochaines journées seront émouvantes.

« Comme si ce n'était pas suffisant, le match marquera les retrouvailles avec mon épouse et ma fille, a-t-il expliqué. Il y aura beaucoup de choses qui me traverseront l'esprit, mais comme quand les Blues sont venus à Boston, je m'efforcerai de rester dans le moment présent. Je veux tout savourer. »

Il réfléchit à tout ce qu'il a donné aux Blues, ainsi que tout ce que son épouse a donné. Il pense à ce que ce sera de se voir sur l'écran géant, de voir son épouse dans les gradins, de reconnaître son impact dans la communauté de St. Louis et de se rappeler tout ce que la ville a fait pour lui.

« Ça pourrait être la goutte d'eau qui fait déborder la vase, a avoué Backes. Je pourrais avoir besoin que Claude [Julien, l'entraîneur] me garde sur le banc pendant quelques minutes. »

Alignement prévu des Bruins

Brad Marchand -- Patrice Bergeron -- David Pastrnak
Frank Vatrano -- David Krejci -- David Backes
Tim Schaller -- Ryan Spooner -- Riley Nash
Jimmy Hayes -- Dominic Moore -- Anton Blidh

Zdeno Chara -- Brandon Carlo
Torey Krug -- Adam McQuaid
Kevan Miller -- Colin Miller

Tuukka Rask
Zane McIntyre

Rayés de l'alignement : John-Michael Liles, Austin Czarnik, Joe Morrow
Blessé : Matt Beleskey (genou)

Alignement prévu des Blues

Alexander Steen -- Paul Stastny -- Nail Yakupov
Robby Fabbri -- Jori Lehtera -- Vladimir Tarasenko
Jaden Schwartz -- Patrik Berglund -- David Perron
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Joel Edmundson -- Alex Pietrangelo
Brad Hunt -- Kevin Shattenkirk
Jay Bouwmeester -- Colton Parayko

Jake Allen
Carter Hutton

Rayé de l'alignement : Dmitrij Jaskin
Blessés : Robert Bortuzzo (bas du corps), Carl Gunnarsson (bas du corps)

 

En voir plus