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Backes permet aux Blues de prendre les devants

Le capitaine marque en surtemps, Elliott effectue 35 arrêts face à Chicago à son premier départ en séries depuis 2013

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - David Backes a marqué à 9:04 de la première période de prolongation et les Blues de St. Louis ont battu les Blackhawks de Chicago 1-0, mercredi au Scotttrade Center, lors du match initial de leur duel de première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

La tentative de passe de Backes du cercle gauche a dévié sur le patin du défenseur Trevor van Riemsdyk avant de se faufiler entre les jambières du gardien Corey Crawford pour procurer les devants 1-0 aux Blues dans cette série quatre de sept. Il s'agissait du premier but en prolongation de la carrière de Backes.

 

« C'était un but horrible, a reconnu Backes. Je me spécialise dans ce genre de buts. Je pense aussi qu'il s'agissait de mon premier tir du match.

« Ce fut une victoire d'équipe. Nous savions que nous aurions besoin de fournir un effort d'équipe. […] Nous plaçons tout ça en perspective. Il s'agit d'un seul match, nous recommençons à 0-0 vendredi et tout sera à recommencer. »

Video: Elliott et Backes sonnent la charge contre Chicago

La deuxième rencontre aura lieu encore une fois à  St. Louis vendredi soir (20 h (HE); TVA Sports 2, NBCSN, CSN-CHI, FS-MW, SN).

À son premier départ en séries depuis 2013, le gardien des Blues Brian Elliott a repoussé 35 lancers.

De son côté, Crawford a réalisé 17 arrêts.

Chicago a obtenu 11 tirs au but contre quatre en première période, mais n'a pu profiter de trois attaques à cinq, dont un avantage de deux hommes de 36 secondes.

« Ce fut d'abord et avant tout une victoire d'équipe, et chaque fois que vous blanchissez une équipe, peu importe contre qui, vous devez être satisfaits de cela, a indiqué l'entraîneur des Blues Ken Hitchcock. [Elliott] et Jake [Allen] ont été la grande histoire de notre saison.

« Pour un match de 1-0, le pointage aurait pu être de 6-5. Nous avons raté plusieurs chances de marquer, ils ont fait de même. Nous n'avons pas touché le filet sur certaines de nos chances de qualité, et nous avons raté quelques filets ouverts, surtout tard dans la rencontre. »

Elliott a effectué les meilleurs arrêts de la deuxième période quand il a frustré Jonathan Toews à deux reprises. Le premier arrêt est survenu lors d'un deux contre un en compagnie de Patrick Kane à 1:38 du début de l'engagement. Le deuxième a été réalisé lors d'une échappée environ 5:30 plus tard après que la recrue des Blues Robby Fabbri eut chuté alors qu'il était en possession de la rondelle en zone des Blackhawks.

Chicago a limité les Blues à seulement deux tirs au but en troisième. Elliott, qui a bloqué huit lancers au cours de l'engagement, a effectué son plus bel arrêt avec le bloqueur sur un tir d'Artemi Panarin, qui s'est faufilé au centre avec 5:30 à écouler.

L'ailier gauche des Blackhawks Andrew Ladd est arrivé au match à temps après être retourné à Chicago au chevet de son épouse qui attend la venue d'un troisième enfant. Chicago était privé des services du défenseur Duncan Keith, qui terminait une suspension de six matchs. Il sera de retour en uniforme pour le deuxième match de la série.

Backes effectuait un retour au jeu après avoir raté les trois derniers matchs du calendrier régulier en raison d'une blessure au bas du corps.

 

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