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Babcock serait de retour derrière le banc des Maple Leafs

Le directeur général Kyle Dubas avait été évasif à propos du futur de l'entraîneur après l'élimination de Toronto en première ronde

par LNH.com @LNH_FR

TORONTO - Mike Babcock sera de retour comme entraîneur des Maple Leafs de Toronto la saison prochaine, a déclaré le directeur général Kyle Dubas, lundi.

« Nous misons tout sur Babcock et il fait de même avec nous, a dit Dubas à TSN. Nous avons eu des réunions productives au sein de l'organisation. Mike et moi avons également eu d'agréables discussions. Nous croyons fermement que Mike est l'homme qui nous dirigera. »

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Dubas n'avait pas voulu confirmer qu'il allait retenir les services de Babcock lorsqu'il s'est adressé aux médias lors du bilan des Maple Leafs le 25 avril, deux jours après qu'ils eurent été éliminés par les Bruins de Boston dans le match no 7 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Est.

« Ma façon de voir les choses, c'est que [le président de l'équipe Brendan Shanahan] doit d'abord prendre une décision par rapport à moi, il doit m'évaluer, ce que toute organisation devrait faire », a affirmé Dubas à ce moment. « Une fois que ce sera fait, nous allons évaluer tout le monde. Nous pourrions gagner la Coupe Stanley qu'il faudrait tout de même évaluer où nous en sommes et si nous allons dans la bonne direction.

« Avec la situation actuelle, je ne garantirais rien à personne dans notre organisation, à commencer par moi-même. »

Babcock, qui vient d'écouler la quatrième saison d'un contrat de huit ans qu'il a accepté le 20 mai 2015, a guidé les Maple Leafs vers une fiche de 46-28-8 en 2018-19, leur deuxième saison consécutive d'au moins 100 points.

Cependant, Toronto a été éliminé au premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley au cours de trois saisons consécutives. Les Maple Leafs ont été éliminés dans le cadre d'un match no 7 contre Boston à chacune des deux dernières campagnes.

« Mike et moi avons des discussions chaque jour, parfois plus longtemps que nous le voudrions, j'imagine. Nous nous parlons chaque jour. Nous ne sommes pas parvenus à répondre à nos attentes, a mentionné Dubas le 25 avril. Nous avons amassé 100 points et nous avons disputé un match ultime aux Bruins en première ronde, alors c'est difficile de dire que nous avons affiché un progrès considérable. Je crois que tous ceux qui ont regardé la série pourraient dire que nous avons beaucoup mieux joué que nous l'avons fait l'an dernier, mais nous devons continuer de nous améliorer à tous les égards. C'est à moi de travailler avec Mike pour qu'il continue à s'améliorer et que son personnel s'améliore.

« C'est l'une des choses les plus plaisantes à faire ici. Personne n'est convaincu que ce que nous faisons est génial et qu'il ne faut rien changer. Nous savons que nous devons nous améliorer, et c'est ce qui est passionnant. »

En quatre saisons sous les ordres de Babcock, les Maple Leafs ont compilé une fiche de 164-123-41.

Dubas a indiqué à TSN que Babcock et son personnel d'entraîneurs devaient faire évoluer leur style d'entraînement par rapport à certains éléments du jeu, mais il n'a pas voulu entrer dans les détails.

« Nous avons certaines choses à améliorer, a-t-il affirmé. Il faut nous adapter et évoluer afin de devenir meilleurs. En tant qu'organisation, nous croyons pouvoir y arriver ensemble. »

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