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Grands titres

Avec un quatri?me gain en cinq matchs, le Canadien confond les sceptiques

LNH.com

MONTR?AL - Cinq matchs, quatre victoires. Pas mal pour une ?quipe qui, selon plusieurs, ?tait destin?e ? un lent d?but de saison en raison de la pr?sence d'un nouveau personnel d'entra?neurs.

?Ce n'est pas tant qu'il y a un autre syst?me de jeu en place, dont certains aspects et d?tails diff?rent de la saison derni?re... ?a se r?sume davantage au fait que nous jouons le hockey que nous voulons jouer, a indiqu? Tomas Plekanec, mardi, apr?s avoir inscrit le but vainqueur dans la victoire de 4-3 du Canadien contre les Jets de Winnipeg. Nous continuons ? respecter le plan de match d'un bout ? l'autre de la soir?e, m?me si nous connaissons de mauvais moments.

?La diff?rence, en fait, c'est que nous croyons ? ce que les entra?neurs nous proposent.?

Alors que les joueurs du Tricolore avaient tendance ? s'affaisser apr?s avoir perdu une avance au score, l'hiver dernier, on dirait que ?'a l'effet contraire cette saison. Contre les Jets, mardi, et contre les Devils du New Jersey, dimanche, le CH a su rebondir et arracher une victoire serr?e apr?s avoir vu son avance dispara?tre.

?C'est tr?s diff?rent cette saison, a reconnu Plekanec. Apr?s une mauvaise pr?sence sur la glace, nous revenons avec une meilleure pr?sence et ?a fait une grande diff?rence. Nous restons concentr?s, nous faisons preuve de r?silience malgr? tout.?

L'efficacit?? du jeu de puissance ??? qui a marqu?? deux buts en cinq occasions, mardi ??? fait aussi une diff??rence, a not?? Plekanec. Et si l'avantage num??rique a repris vie cette saison, c'est en bonne partie gr??ce au retour en forme d'Andrei Markov, selon l'attaquant tch??que.

??Il a un impact ??norme, a-t-il soulign??. Je me souviens de l'??poque o?? le jeu de puissance, avec lui et Alex Kovalev, a ??t?? dominant pendant deux saisons de suite. J'??prouve les m??mes sensations pr??sentement. (Markov) a aussi un impact important ?? cinq contre cinq.??

Un impact que Michel Therrien a reconnu implicitement lorsqu'il a ??t?? invit?? ?? commenter le travail d'Alexei Emelin, le partenaire de jeu de Markov ?? armes ??gales. Le jeune d??fenseur russe a franchi le cap des 20 minutes de jeu pour la quatri??me fois en cinq sorties cette saison, mardi.

??Ils jouent tr??s bien ensemble ces deux-l??, a affirm?? l'entra??neur du CH. Et ils affrontent de bons joueurs match apr??s match. Alexei gagne en confiance et il communique bien avec Andrei. Il est coriace, il frappe fort et c'est un d??fenseur solide, alors il est un atout important pour nous.??

Malgr?? l'excellent d??but de saison de son ??quipe, Therrien risque d'inviter ses joueurs ?? faire preuve d'une plus grande discipline au cours des prochains jours, du moins un tantinet. Ses joueurs ont d?? se d??fendre six fois en d??savantage num??rique face aux Jets, bien qu'ils n'aient accord?? qu'un filet dans ce contexte.

??La ligne est mince entre la passion et une trop grande combativit??, a d??clar?? Therrien. Il faut s'ajuster ?? certaines r??gles, mais la passion qu'on retrouve chez les joueurs, pr??sentement, est quelque chose que je ne voudrais jamais leur enlever. Quand il n'y a pas de passion, tu peux facilement de retrouver dans le trouble.??

Auteur de son premier match de deux points dans la LNH, Brendan Gallagher a bien appr??ci?? son tour de patinoire sur la glace du Centre Bell quand il a ??t?? proclam?? la premi??re ??toile du match.

??C'??tait pas mal cool, a-t-il dit. Tu ne commences pas un match en t'attendant ?? ??tre nomm?? la premi??re ??toile, tu veux juste contribuer du mieux que tu peux. Reste que la fa??on dont les partisans ont r??agi est incroyable. J'adore vraiment jouer devant les amateurs au Centre Bell.??

Rene Bourque ??tait ??videmment heureux de son premier but, m??me si Therrien s'est toujours dit satisfait de son niveau de jeu lors des quatre matchs pr??c??dents.

??Il s'agissait de continuer ?? d??cocher des tirs, a comment?? l'ailier de Plekanec. Reste que j'ai manqu?? un peu de pr??cision dans les autres matchs, alors je voulais m'efforcer d'??tre plus pr??cis.??

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