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Avec l'ann?e sabbatique de Thomas, Rask assure ?tre pr?t ? ?tre gardien no 1

LNH.com @NHL

BOSTON - Tuukka Rask a ?t? ? un peu ? pris au d?pourvu lorsqu'il a appris que son co?quipier Tim Thomas avait d?cid? de ne pas jouer la saison prochaine.

Surpris? Oui.

Choqu?? Non.

?Je ne m'attendais ?videmment pas ? ce qu'il prenne ce genre de d?cision, a d?clar? le nouveau gardien partant des Bruins, jeudi. Mais j'ai vraiment appr?ci? ce qu'il a fait pour l'?quipe et je respecte sa d?cision de vouloir passer plus de temps avec sa famille et de s'?loigner un peu du hockey.

?Mais ?a ne m'a pas vraiment choqu?. En fait, ?a m'a plut?t attrist? parce qu'on avait vraiment une belle complicit? et on s'entendait tr?s bien. Mais je suis convaincu qu'il ne regrette pas sa d?cision.?

Rask a pr?sent? une moyenne de buts allou?s de 2,05 en 25 rencontres la saison derni?re, apr?s en avoir affich?e une de 2,67 en 29 parties en 2010-11. L'ann?e pr?c?dente, il avait ?t? magistral ? avec une moyenne de 1,97 ? en 45 matchs, alors qu'il avait m?me disput? plus de rencontres que Thomas.

? seulement 25 ans, Rask deviendra joueur autonome avec compensation au terme de la prochaine saison s'il ne s'entend pas avec les Bruins sur les termes d'un contrat de plusieurs ann?es.

Il a ?vit? de passer par l'arbitrage en acceptant un contrat d'un an d'une valeur de 3,5 millions $, ce qui constitue plus que le double de ce qu'il touchait la saison derni??re (1,5 million $). D'autres gardiens qui se retrouvaient dans des situations similaires se sont vus offrir des contrats ?? long terme, mais Rask et la haute direction des Bruins se sont entendus pour attendre de voir ce dont aurait l'air sa premi??re campagne ?? titre de gardien no 1, avant de commencer ?? n??gocier.

??Plusieurs gens ??taient surpris par mon contrat, a ajout?? Rask. Mais je ne pouvais pas dire ?? l'??quipe que je voulais un contrat de plusieurs saisons parce que je suis ?? un ??ge o?? j'aurais d?? avoir recours ?? l'arbitrage.

??Donc on s'est dit que c'??tait pr??f??rable pour eux et pour moi [de s'en tenir ?? un contrat d'un an]. Et si je connais une bonne saison, je pourrais peut-??tre par la suite m'entendre avec eux ?? plus long terme.??

Thomas a disput?? chacune des minutes qui ont men?? ?? la conqu??te de la coupe Stanley pour les Bruins en 2011. Il ??tait ??galement devant le filet lorsque Boston a ??t?? ??limin?? en sept matchs par les Capitals de Washington, en premi??re ronde des s??ries ??liminatoires l'ann??e derni??re.

Le v??t??ran gardien pr??voit demeurer inactif pendant la derni??re saison de son contrat, mais esp??re effectuer un retour au jeu l'ann??e suivante et se tailler une place au sein de l'??quipe olympique am??ricaine.

Anton Khudobin devrait ??tre l'auxiliaire de Rask lorsque ??? et si ??? le camp d'entra??nement s'amorcera en septembre.

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