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Union officialisée entre Matthews et les Maple Leafs

Le joueur de centre qui a été le premier choix du repêchage signe son contrat d'entrée avec l'équipe

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de centre Auston Matthews, premier choix de la séance de repêchage 2016 de la LNH, a signé son contrat d'entrée avec les Maple Leafs de Toronto, jeudi.

Selon le directeur général des Maple Leafs Lou Lamoriello, Matthews va recevoir le salaire maximum de 925 000 $ par saison. Lamoriello a confirmé que le contrat comporte des bonis de performance et de signature.

« Il le mérite, a affirmé Lamoriello au cours d'un appel-conférence. Il a été le premier choix au repêchage. Il mérite d'obtenir le maximum autorisé. »

Matthews, natif de Scottsdale, en Arizona, a été le premier joueur né aux États-Unis qui a été réclamé au tout premier rang depuis Patrick Kane des Blackhawks de Chicago en 2007. Il a été le tout premier choix réclamé par les Maple Leafs depuis Wendel Clark en 1985.

« C'est un bon sentiment, a commenté Matthews, qui fêtera son 19e anniversaire de naissance le 17 septembre. Les négociations de contrat n'ont jamais été une source de préoccupation pour moi. Maintenant que c'est réglé, je peux dire que c'est assurément quelque chose de très particulier. »

Matthews est le neuvième espoir de la cuvée de cette année qui paraphe un contrat. Lamoriello a indiqué que le conseiller de Matthews, Pat Brisson, et lui avaient conclu une entente de principe depuis quelque temps déjà.

La tenue de divers événements organisationnels dernièrement a tout simplement repoussé l'annonce officielle, a-t-on expliqué.

Matthews va jouer son premier match à Toronto dans l'uniforme de l'équipe de l'Amérique du Nord au tournoi de la Coupe du monde en septembre. Tous les matchs seront présentés au Air Canada Centre.

Le hockeyeur qui mesure 6 pieds 2 pouces et qui pèse 210 livres a obtenu 24 buts et il a amassé 46 points avec l'équipe de Zurich de la Ligue nationale A en Suisse, la saison dernière.

Il a été finaliste pour l'obtention du titre de joueur par excellence de la plus compétitive ligue de hockey Suisse.

Il a inscrit sept buts et totalisé 11 points en sept rencontres pour les États-Unis au Championnant du monde de la FIHG, en mai.

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